Ciencia
Proteina EP

Investigadores de Princeton han identificado cómo el cuerpo crea los filamentos de tamaño micrométrico, conocidos como 'microtúbulos', que dan forma al esqueleto de nuestras células.

Utilizando una nueva técnica de imágenes, Sabine Petry y los investigadores en su laboratorio pudieron demostrar que una proteína llamada XMAP215, previamente conocida solo para ayudar a los microtúbulos a crecer más rápido y más tiempo, es necesaria para crear el núcleo de cada microtúbulo. Su trabajo aparece en la edición de mayo de la revista Nature Cell Biology.

"Nuestro estudio muestra que los microtúbulos en la célula se generan a través de la cooperación entre dos moléculas", dijo Akanksha Thawani, estudiante graduado de cuarto año en el laboratorio de Petry, que es el primer autor del nuevo estudio. "XMAP215 funciona junto con un complejo proteico más grande que forma estructuras en forma de anillo, complejo de anillo gamma-tubulina (g-TuRC)".

"Los microtúbulos son como el esqueleto de la célula; le dan a la célula su arquitectura", dijo Petry, profesor asistente de biología molecular y autor principal del artículo. "Más allá de eso, mediante el posicionamiento de los orgánulos, también pueden servir como una carretera para otros componentes. Las proteínas del motor en realidad pueden 'caminar' a lo largo de estos microtúbulos. Realmente son fundamentales para la biología celular".

Durante 30 años, los investigadores en el campo han sabido que los microtúbulos pilares se construyen con ladrillos llamados "tubulina" que crecen a partir de un núcleo diminuto, y la mayoría estuvo de acuerdo en que la g-tubulina era el único compuesto que podía crear ese núcleo.

Pero había un problema, dijo Petry. Los pocos investigadores que tuvieron éxito en aislar g-TuRC descubrieron que cuando lo colocaron en un tubo de ensayo, tuvieron un rendimiento espectacular en la creación de núcleos de microtúbulos.

"Gamma-TuRC apenas hace nada", dijo. "Nuclea un puñado de microtúbulos, pero debería generar miles". Los investigadores han estado desconcertando sobre esto durante años, buscando algún otro factor que pueda activar o reforzar g-TuRC. Esa búsqueda parece tocar a su fin con el nuevo estudio.

"El campo de microtúbulos ha sabido [que g-tubulina] no es suficiente, y que otros factores, que no se conocían, también eran necesarios para una actividad completa", dijo Eva Nogales, profesora de biología molecular y celular en la Universidad de California. -Berkeley que no estuvo involucrada en esta investigación.

"El trabajo de Petry y colaboradores ahora muestra que XMAP215, anteriormente considerado una 'polimerasa' de microtúbulos involucrada en la elongación de microtúbulos, actúa sinérgicamente con g-tubulina para promover la nucleación eficiente de los microtúbulos. El trabajo proporciona una respuesta a este rompecabezas crítico en nuestro entendimiento de la regulación de microtúbulos en la célula ".