Ocio y Cultura
Ruleta Pixabay

Los aficionados a los juegos de azar son un colectivo cada vez más numeroso. El desarrollo de internet y la aparición de los casinos online, como el popular Casino Época, han propiciado una explosión de este tipo de actividad, que ha traspasado capas sociales para convertirse en un fenómeno popular.

Detrás de esa creciente afición al juego se encuentra fundamentalmente un afán de ganancia. Todos los jugadores desean obtener beneficios, pero el componente lúdico también cuenta. La diversión y la emoción tienen su peso y así ha sido siempre a lo largo de la historia. De hecho, en los orígenes del juego no siempre había recompensas económicas. Era una actividad para divertirse y pasar un buen rato en compañía. ¿Pero, cuál es el origen de los juegos de azar?, ¿hemos tenido siempre alma de jugadores?

Los orígenes
Es complicado determinar el punto exacto de partida. En la antigua China, los juegos relacionados con los números eran ya muy populares y han evolucionado hacia modalidades contemporáneas que siguen ganando adeptos. Una de ellas es el keno, un tipo de lotería que se ha hecho muy popular en América Latina. Pocos saben que el keno ayudó a sufragar los gastos de un ejército profesional durante la dinastía Leung. Más tarde, el juego se convirtió en una herramienta pedagógica para los más pequeños.

En Grecia y en la antigua Roma, los juegos también tuvieron protagonismo y la afición ha perdurado a lo largo de los siglos. De hecho, la palabra casino significa en italiano "casa pequeña", y hace referencia a esos tradicionales locales donde la población acudía para jugar, escuchar música o divertirse. La tradición del juego también se localiza en Francia e Inglaterra. Napoleón Bonaparte era un gran aficionado al blackjack y los británicos apostaban a los dados, antes de pasarse a la ruleta, el póker y el bacarrá.

El casino más antiguo es el de Venecia, que abrió sus puertas en 1638. Otro de los locales más significativos es el de Montecarlo, construido en 1856.

La ruleta, el juego más popular
¿Quién inventó la ruleta? El origen se le atribuye al matemático francés Blaise Pascal, que vivió en el siglo XVII. No en vano, el nombre ruleta proviene del francés: roulette significa rueda pequeña. Pascal diseñó una rueda con 36 compartimentos numerados, sobre la que dejaba caer una bolita en sentido contrario al movimiento.

El impulso de la ruleta llegó de la mano de los hermanos Blanc, que instalaron mesas de juego en el casino de Montecarlo a mediados del siglos XIX. Los hermanos Blanc añadieron a la rueda una casilla con un cero, que representaaba a la "banca". Es exactamente la misma dinámica de juego que ha perdurado hasta hoy. Bonaparte la prohibió durante unos años, pero acabó incorporándola en los casinos de París.

En la segunda mitad del siglo XIX el inventó atravesó el océano Atlántico y se trasladó a Orleans. La versión americana es más simple y tiene dos ceros, lo que da una mayor ventaja al casino. Las dos variantes de ruleta se han mantenido hasta nuestros días.

La evolución de la ruleta online ha dado paso a la California Roulette, una variante que utiliza cartas en lugar de casillas numeradas.