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Una taza de café.

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Cuando en el siglo XVII llegó por primera vez el café a Europa, algunos sacerdotes católicos lo llamaron una amarga invención de Satanás

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Los diez mejores cafés del mundo

La infusión de las semillas del cafeto es estimulante e imprescindible en el día a día de millones de personas

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Redacción, 09 de abril de 2011 a las 15:00
Un pastor etíope observó el efecto tonificante de unos pequeños frutos rojos de arbusto en las cabras
Encuesta¿Qué suele pedir cuando le ofrecen una bebida suave?
Un bebedor de café./>

Un bebedor de café.

  • Un bebedor de café.

Se obtiene por infusión a partir de los frutos y semillas del cafeto (Coffea), que contiene una sustancia estimulante llamada cafeína, y es sin duda una de las bebidas más consumnidas del planeta.

El árbol de café tiene su centro de origen en la lejana Abisinia (en la geografía actual Etiopía), en el Nororiente de África.

En el mundo sobresalen por su importancia comercial, la especie de los cafés arábigos y los de los cafés robustos.

La primera especie abarca casi las tres cuartas partes de la producción mundial y se cultiva principalmente en Centro y Sur de América. El cafeto es probablemente originario de la provincia de Kafa, en Etiopía, pero la cuestión no está resuelta completamente.

Una leyenda muy comentada y difundida sobre el origen del café es la de un pastor de Abisinia (actual Etiopía), llamado Kaldi, observó el efecto tonificante de unos pequeños frutos rojos de arbusto en las cabras.

Kaldi llevó unas muestras de hojas y de frutos a un monasterio, donde los monjes por curiosidad las pusieron a cocinar.

Al probar la bebida la encontraron de tan mal sabor, que arrojaron a la hoguera lo que quedaba en el recipiente. Los granos a medida que se quemaban, despedían un agradable aroma. Fue así como a uno de los monjes se le ocurrió la idea de preparar la bebida a base de granos tostados.

Parece que las tribus africanas, que sabían del café desde la antigüedad, molían sus granos y elaboraban una pasta utilizada para alimentar a los animales y aumentar las fuerzas de los guerreros.

Yemen fue un centro de cultivo importante, desde donde se propagó al resto del mundo árabe.

Su cultivo se extendió en primer lugar en la vecina Arabia, llevado probablemente por prisioneros de guerra, donde se popularizó aprovechando la prohibición del alcohol por el Islam.

Los efectos del café eran tales que fue prohibido en la llamada de imanes ortodoxos y conservadores en La Meca en 1511 y en El Cairo en 1532, pero la popularidad del producto, en particular entre los intelectuales, impulsó a las autoridades a cancelar el decreto.

En 1583, Léonard Rauwolf, un médico alemán recién llegado de un viaje de diez años por Oriente Medio, fue el primer occidental en describir el brebaje:

Una bebida tan negra como la tinta, útil contra numerosos males, en particular los males de estómago. Sus consumidores lo toman por la mañana, con toda franqueza, en una copa de porcelana que pasa de uno a otro y de la que cada uno toma un vaso lleno. Está formada por agua y el fruto de un arbusto llamado bunnu.

Cuando en el siglo XVII llegó por primera vez el café a Europa, algunos sacerdotes católicos lo llamaron una amarga invención de Satanás, pues lo veían como un posible sustituto del vino, el cual, en su opinión, había sido santificado por Cristo.

Sin embargo, según el libro Coffee, se dice que el papa Clemente VIII probó la bebida y al instante quedó cautivado. Para resolver el dilema religioso, bautizó simbólicamente el brebaje, haciéndolo así aceptable para los católicos.

Y desde ahí, hasta nuestros días:

Illy. Una de las marcas más populares dentro de las de alta gama. Mezcla de nueve cafés arábica cien por cien, con aromas de chocolate, miel y caramelo, y un agradable amargor en la boca, con largo regusto. Se vende en grano en botes de acero laminado con cuidado diseño. Bote de 250 gramos en grano: 7,50 €.

Lavazza Qualitá Oro. Dentro de la gama de esta conocida marca italiana destaca Qualitá Oro, un blend de cafés muy seleccionados de Centroamérica y algunos de África, siempre de la variedad arábica. Café con cuerpo y con carácter, suavizado por sus aromas florales. Dulce y muy aromático. Paquete de 1 kilo en grano: 17 €.

La Mexicana. Más de cien años lleva esta casa vendiendo cafés en sus tiendas de Madrid y otras ciudades. Buscan y tuestan granos de diferentes orígenes, como el Nariño Supremo Tambo, un café único, de original y profundo aroma, que cuenta con el récord mundial de altitud de cultivo. Paquete de 250 grs.: 5,50 € (comprobar).

Sanani. Uno de los cafés más exclusivos del mundo. La variedad moka que elabora esta casa norteamericana procede de las montañas occidentales del Yemen, donde se cultivan cafés excepcionales. Gran aroma, sabor intenso y fuerte acidez bien compensada. Caja de 250 grs.: 15 €.

I Cultori del café. Esta marca de alta calidad tiene como producto más representativo entre su amplia oferta el Blend Classico, elaborado con una selección de granos de arábica cultivados en Iberoamérica. Muy suave, destaca su sabor achocolatado. Disponible en grano y en monodosis. Estuche 50 monodosis: 40 €.

Malongo Blue Mountain. Empresa francesa con sede en Niza especializada en cafés gourmets. De sus variedades sobresale la Blue Mountain jamaicana, la más cara del mundo, que se cultiva a 2.000 metros de altitud y se cosecha a mano con mínima producción. Un café muy elegante. Frasco metálico de 250 grs.: 57 €.

Guilis Black Blend. Desde 1928 Guilis está especializada en cafés para hostelería. Los importa de las mejores zonas cafeteras del mundo y lo tuesta en sus instalaciones de Alcorcón. El mejor de su gama es el Black Blend, mezcla de cinco orígenes diferentes y presentado en una lata negra.

Saula Gran Espresso Premium. Con una selección de granos de la variedad arábica procedentes de cultivo ecológico, esta empresa catalana elabora uno de los mejores cafés de España, el Gran Espresso Premium. Se presenta en botes grandes en grano o ya molido en botes pequeños cerrados al vacío.

Nespresso. Con la marca Nespresso, Nestlé ha revolucionado el mundo del café. Cápsulas individuales de una veintena de variedades diferentes que permiten hacer café en casa de una manera rápida, fácil y limpia. Se venden sólo por internet o en un reducido número de tiendas propias. Cápsulas individuales de 5 grs: entre 0,33 y 0,39 €.

Segafredo Zanetti. Massimo Zanetti quería difundir la cultura del espresso italiano. Ha convertido su café en líder en ventas en Italia y en el mundo, con tiendas en innumerables países. Cada día se consumen 50 millones de tacitas de esta marca. Aún así se trata de uno de los mejores cafés del mercado. Paquete de un kilo en grano Metropol: 17 €.



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