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El padre Xavier Thelakkat, asesinado por su ex sacristán
El atacante fue despedido hace tres meses, y según la policía, había tenido una fuerte discusión con el sacerdote el pasado 28 de febrero

Un sacerdote de Kerala (sur de India) murió tras ser apuñalado por su ex sacristán. Como han confirmado a la Agencia Fides fuentes de la Iglesia local, el padre Xavier Thelakkat, de 52 años, fue apuñalado por el ex sacristán de la iglesia parroquial de la iglesia de Malayattoor.

La policía ha comenzado la búsqueda y captura del hombre, llamado Johnny, que al parecer tras cometido el homicidio se habría escondido en un bosque cercano a Malayattoor.

El hombre fue despedido hace tres meses, y según la policía, había tenido una fuerte discusión con el sacerdote el pasado 28 de febrero.

El padre Thelakkat había tomado medidas disciplinarias contra Johnny sobre algunos asuntos relacionados con el funcionamiento del Centro de Peregrinación del cual Thelakkat había sido rector durante siete años. Después del altercado, el sacerdote fue apuñalado en la pierna alrededor del mediodía. A pesar de que le llevaron de urgencia al Little Flower Hospital en Angamally, murió poco después por las heridas profundas y la pérdida de sangre.

El padre Thelakkat fue ordenado sacerdote el 27 de diciembre de 1993 y también era abogado y activista social, comprometido contra las mafias locales.

La iglesia de Malayattoor, ubicada a 52 kilómetros de Kochi y situada en la colina homónima, está dedicada a Santo Tomás, el apóstol que se cree que oró en este santuario alrededor del año 52 d.C. Es meta para miles de peregrinos durante todo el año.

La iglesia es uno de los santuarios católicos más antiguos del mundo. En 2004, el Vaticano le confirió el estatus de "Centro Internacional de Peregrinación", el primero en la India.

Según la tradición, San Tomás visitó Kerala en el 52 d.C. como parte de su misión de difundir la Palabra de Dios. La iglesia forma parte de la arquidiócesis de Ernakulam de la Iglesia católica de rito siro-malabar.

(RD/Fides)