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Vida Religiosa
2018, año Diego de Pantoja, sj Jesuitas
En España, el acto de presentación del Año Diego de Pantoja tendrá lugar el 11 de abril a las 12:00h en el Instituto Cervantes de Madrid

(Jesuitas).- Durante el año 2018 se conmemora el 400 aniversario del fallecimiento de Diego de Pantoja, jesuita español pionero del intercambio entre China y Occidente. Fue uno de los colaboradores más cercanos del también jesuita Matteo Ricci y el único jesuita español que accedió, en 1601, a la corte del emperador de la dinastía Ming, Wan Li.

Con motivo de la celebración del Año Diego de Pantoja, se han organizado diferentes actos para dar a conocer y reivindicar la relevancia de este personaje que, a pesar de su importancia, es muy desconocido. En España, el próximo 11 de abril, el Instituto Cervantes de Madrid acogerá un acto de lanzamiento del Año Diego de Pantoja y el viernes 13 en la sede de Casa Asia de Barcelona tendrá lugar un encuentro sobre este jesuita.

¿Quién era Diego de Pantoja?

Nacido en Valdemoro en 1571, entró en el noviciado de la Compañía de Jesús en Toledo con 18 años. En 1596 embarcó en Lisboa para incorporarse a la labor misionera de los jesuitas en Oriente. En 1600 logra entrar en China y se reúne con Matteo Ricci. Junto a él viaja hasta Pekín, donde consiguen el favor del emperador, que les permite permanecer en la ciudad.

Como Ricci, fue partidario de la introducción del cristianismo acercándose a la cultura, las costumbres y tradiciones de otros pueblos, lo que le permitió avanzar en la expansión del cristianismo en China y ganarse el respeto de las autoridades. Sin embargo, por las crecientes tensiones entre la corte imperial y los misioneros extranjeros, acabó siendo expulsado del país. Pasó sus últimos años en Macao, donde cayó enfermo y falleció en julio de 1618.

A lo largo de los 21 años que pasó en China Diego de Pantoja se dedicó al estudio de la lengua china, que aprendió muy rápidamente, y de los textos clásicos chinos, adoptando una nueva metodología de aprendizaje de este idioma. Cambió su nombre por el de Páng Dí'é (龐迪我) y vestía, como Ricci, según las costumbres de los letrados chinos. Publicó en Pekín nueve obras escritas en chino, entre ellas Las siete victorias qikedaquan (contra los siete pecados capitales).

Diego de Pantoja contribuyó de forma destacada a dar a conocer la China en el mundo occidental. En 1602 escribió una carta al Provincial jesuita de Toledo, Luis de Guzmán, en la que ofrecía todo un tratado sobre la geografía, la historia, la cultura y los sistemas de gobierno chinos. La carta se convirtió en un tratado difundido por toda España y traducido al francés, alemán, latín e inglés. Se trata de una de las más completas descripciones de China escrita por un europeo.

Cabe reconocerle también sus aportaciones al desarrollo de un sistema de transcripción del chino al alfabeto latino y su contribución al desarrollo de la tecnología y la cartografía chinas.

Actos conmemorativos del Año Diego de Pantoja

El Instituto Cervantes de Pekín acogió el mes de diciembre de 2017 un primer acto, en colaboración con el Instituto Confucio de Madrid. Se presentaron dos publicaciones sobre este tema, entre ellas una recopilación de los textos escritos en chino por Diego de Pantoja. El acto contó con la presencia del Embajador de España, Alberto Carnero, y los investigadores Zhang Kai (ACSCh), Jin Guoping y Ye Nong (Universidad de Jinan) Zhang Xiping (Universidad de Estudios Extranjeros), e Isabel Cervera (Instituto Confucio de Madrid).

El mes de mayo acogerá en la plaza de Tiananmen (Pekín), frente a la ciudad prohibida, un concierto con instrumentos de la época de Mateo Ricci sj y Diego de Pantoja. Durante el próximo mes de septiembre está previsto también en Pekín un simposio internacional sobre Diego de Pantoja y su legado, en la Universidad de Estudios Extranjeros de Pekín, en el que colaboran el Instituto Cervantes en Pekín, la Embajada de España, el Instituto Confucio y diversas instituciones académicas chinas.

En España, el acto de presentación del Año Diego de Pantoja tendrá lugar el 11 de abril a las 12:00h en el Instituto Cervantes de Madrid. Contará con las intervenciones de los profesores Ye Nong, de la Universidad de Jinan; Ignacio Ramos sj, profesor de The Beijing Center for Chinese Studies; e Inmaculada González Puy, directora del Instituto Cervantes de Pekín. La entrada es libre. Se ha previsto también la publicación de diversos libros y artículos sobre el jesuita, entre ellos cabe destacar la reedición del libro Diego de Pantoja y China de Zhang Kai, que publicará la editorial Mensajero.

También en Barcelona se celebrará un encuentro sobre la figura de Diego de Pantoja, organizado por Casa Asia con la colaboración del Instituto Confucio de Barcelona, el Instituto Cervantes y la Universidad Pompeu Fabra. Será el viernes 13 de abril.