Un trozo de cielo desvelará claves de la formación del Sistema Solar

(PD)-. Un excepcional meteorito que podría albergar claves sobre el nacimiento de nuestro Sistema Solar podrá ahora ser examinado detenidamente por el Museo de Historia Natural de Londres.

El meteorito Ivuna, que hasta ahora era parte de una colección privada de un estadounidense, tiene la misma conformación química que la que formó el Sistema Solar hace unos 4.500 millones de años.

Ivuna aterrizó en Tanzania en 1938 y era una roca de 750 gramos que luego fue dividida en varias muestras. Trozos de la muestra británica, la más grande en una colección pública en el mundo, serán usados en el estudio.

La mayoría de las muestras de Ivuna están en manos de individuos o del gobierno de Tanzania.
La conformación química de Ivuna, que es igual a la del Sol, es extremadamente rara: sólo nueve de los 35.000 meteoritos identificados, o el 0,03%, comparten esta composición.

Caroline Smith de los museo londinense ha dicho que

«Este tipo de meteoritos es muy susceptible de alteración en la Tierra. Los cambios de humedad, por ejemplo, pueden cambiar la composición. Pero este meteorito es importante pues cayó recientemente relativamente y ha sido mantenido en nitrógeno en un ambiente sellado durante las últimas dos o tres décadas».

«Es un espécimen particularmente importante para la ciencia porque está tan bien preservado. Todos estamos increíblemente emocionados pues es tan prístino».

Por su parte, Monica Grady, de la Universidad Abierta británica, comentó que

«Este material es parte de las migajas que se regaron cuando se fundó el Sistema Solar. Es una oportunidad increíble de estudiarlo de cerca».

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