El hombre y el clima han modificado el tamaño de los ratones

El hombre y el clima han modificado el tamaño de los ratones

El tamaño de la cabeza de los roedores y la forma de su cuerpo han cambiado durante el último siglo debido al aumento de la población humana y las alteraciones meteorológicas, según un estudio difundido por la revista PLoS ONE.

El ecólogo Oliver Pergams, de la Universidad de Illinois, ha asegurado que los cambios en el tamaño y la forma en ese tipo de mamíferos han sido sustanciales en sólo un siglo. El experto notó los cambios anatómicos en dos tipos de roedores separados geográficamente, uno en California y el otro en Chicago (Illinois).

«Sospeché que no eran los únicos ejemplos y me pregunté que, si ocurrían en todo el mundo, cuáles serías las causas», ha señalado.

El científico examinó roedores en museos de todo el mundo y tomó medidas anatómicas de 1.300 ejemplares de África, América y Asia recogidos y embalsamados entre 1892 y 2001. También comparó especímenes recogidos en islas escasamente pobladas con los de lugares de alta densidad demográfica.

Cambios en todo el mundo
Pergams descubrió modificaciones en quince características anatómicas, diez de las cuales estaban vinculadas con los cambios en la población humana y la temperatura ambiental, así como con las lluvias y otro tipo de precipitaciones. «Los cambios rápidos, al contrario de lo que se creía, parecen estar ocurriendo con gran frecuencia en varios lugares del mundo», ha asegurado Pergams.

Al parecer, existe una importante correlación en parámetros «causados por el hombre», como la densidad de la población, con los provocados por el cambio climático. «Las especies pueden adaptarse a los cambios ambientales más rápidamente que lo que se pensaba, sobre todo los mamíferos», ha recordado el especialista.

«Los mamíferos que pueden adaptarse con mayor rapidez tienen más posibilidades de sobrevivir a los cambios ambientales producidos por el hombre», ha indicado.

Según el científico, comprender qué especies y poblaciones tienen más capacidad para cambiar tiene gran importancia en la conservación de la biodiversidad.

CONTRIBUYE CON PERIODISTA DIGITAL

QUEREMOS SEGUIR SIENDO UN MEDIO DE COMUNICACIÓN LIBRE

Buscamos personas comprometidas que nos apoyen

COLABORA

Lo más leído