El Mediterráneo: ¿se está convirtiendo en un mar de plástico?

El Mediterráneo: ¿se está convirtiendo en un mar de plástico?
Plástico en el mar Pixabay

Inventado a finales del siglo pasado, no hay duda de que originalmente los plásticos fueron una bendición. Su uso en la producción de una amplia gama de mercancías permitió a muchas personas comprar artículos para el hogar a precios bajos. Incluso ahora, su uso continuado permite que algunos productos alimenticios se mantengan frescos por más tiempo y ha reducido el desperdicio. En estos tiempos en que muchos luchan por ganarse la vida, todo ayuda. Al menos, estas personas pueden depender de la ayuda de Cashfloat.es, que ofrece préstamos en línea y el dinero rápidamente en su cuenta bancaria cuando lo necesitan.

El problema con el plástico, sin embargo, sigue siendo su eliminación segura. Desafortunadamente, las estadísticas revelan que aunque Europa es el segundo mayor productor de plásticos en el mundo, solo un promedio del 45% de los 27 millones de toneladas de residuos plásticos del continente se recicla. Este número varía de un país a otro, con Alemania a la cabeza. Según las últimas cifras disponibles, solo el 29% de los residuos españoles se recicla, el resto termina en vertederos municipales.

El mar Mediterráneo está en riesgo de convertirse en un mar de plástico. Se ha estimado que el 95% de la basura proviene de Turquía y España, seguido de cerca por Italia, Egipto y Francia. A pesar de las campañas de sensibilización ambiental, el problema no está mejorando, ya que la cantidad de basura que dejan los turistas aumenta un 40% cada verano.

Aparte del impacto perjudicial del turismo masivo, el mar de plástico se ve agravado por la naturaleza semicerrada del mar Mediterráneo, lo que significa que la basura está efectivamente «atrapada» y no tiene a dónde ir.

Historias recientes, como las de El Periódico, revelan el alcance de la crisis con las criaturas marinas heridas, asfixiadas o incluso asesinadas por grandes piezas de residuos plásticos que flotan en el mar. Sin embargo, existe una amenaza invisible de este mar de plástico. Las partículas más pequeñas, llamadas microplásticos, están presentes en concentraciones cada vez mayores en el Mar Mediterráneo y representan un riesgo para la salud tanto para los humanos como para la vida marina. Los concentrados de 1,25 m de microplásticos por kilómetro cuadrado son cuatro veces más altos que la muy popular «isla de plástico» en el Océano Pacífico Norte. Una vez que estas partículas más pequeñas ingresan a la cadena alimenticia, es inevitable que también sean ingeridas por los humanos. El Mediterráneo tiene una merecida reputación de exquisitos y saludables mariscos. Esto no continuará si no se hace nada sobre el problema de los plásticos. A largo plazo, tendrá un efecto económico en el área, especialmente en aquellas regiones que dependen del turismo para su supervivencia.

Las organizaciones ambientales, como WWF, han pedido a individuos, empresas e instituciones nacionales e internacionales que tomen medidas urgentes. Exigen que exista un acuerdo internacional legalmente vinculante para evitar que los plásticos se desechen en el mar. También argumentan que los objetivos deben establecerse para el uso exclusivo de plásticos reciclados o reutilizables para 2030. Finalmente, creen que debería haber una prohibición universal de los artículos de plástico de un solo uso, como las tazas de café desechables y las bolsas de transporte.

A menos que se tomen medidas pronto, las regiones costeras de España se verán especialmente afectadas por los efectos de este mar de plástico. ¿Podemos realmente darnos el lujo de no hacer nada?

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