Los científicos de tres países lograron crear el tercer embrión de este animal en peligro de extinción

Cómo la ciencia evitará la extinción del rinoceronte blanco

Cómo la ciencia evitará la extinción del rinoceronte blanco
Los rinocerontes blancos PD

El rinoceronte blanco podrá salvarse ‘in extremis’ de la extinción. Un grupo de científicos provenientes de Kenia, República Checa e Italia han logrado crear, con éxito, el tercer embrión del animal exótico. Una situación que podrá salvar a toda la especie, ya que sólo quedan dos ejemplares en todo el mundo.

En marzo de 2018, el último rinoceronte macho (Sudán) de esta subespecie murió a los 45 años y desde entonces se ha intentado usar la fecundación in vitro para conseguir engendrar un ejemplar que evitara su extinción. Hasta ahora, sólo se habían logrado dos embriones en agosto del año pasado.

La madre (Najin) y la hija (Fatu) del rinoceronte fallecido viven en Kenia y se encuentran protegidas las 24 horas con guardias armados para defenderlas de los cazadores furtivos. Ha sido un embrión de Fatu el que se ha conseguido fecundar, al igual que ocurrió en la anterior ocasión.

«No sabemos cuantos embriones nos harán falta para conseguir que nazca un rinoceronte» declara Jan Stejskal, director del proyecto. «Por eso cada embrión es muy importante, así como la cooperación entre científicos de diferentes organizaciones», añade el grupo de científicos.

Ahora que el procedimiento se ha demostrado seguro, los científicos comenzarán un plan para seleccionar a la madre subrogada para el embrión entre un grupo de rinocerontes blancos del sur. Implantar el embrión en Najin o Fatu sería demasiado peligroso debido a su estado de salud y la posibilidad de extinción de su subespecie. 

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