La Agencia Espacial Europea pone en marcha un método para aumentar las opciones de hacerle habitable

Científicos europeos empiezan a ‘dotar de oxígeno’ a la luna

Científicos europeos empiezan a ‘dotar de oxígeno’ a la luna
Luna PD

Vivir en la luna podría convertirse en una realidad. La Agencia Espacial Europea (ESA) ha comenzado la implementación de una nueva tecnología que podría ser clave para poder vivir en la Luna. Los científicos han apostado por una máquina que extrae oxígeno a partir del polvo lunar.

El prototipo, que se encuentra en el centro técnico de Noordwijk (Países Bajos), debería ser capaz de adquirir oxígeno de los recursos encontrados en la Luna, lo que “obviamente sería de gran utilidad para los futuros colonos lunares, tanto para respirar como para la producción local de combustible para cohetes”, explica Beth Lomax, científica de la Universidad de Glasgow.

El calendario que sigue esta investigación pretende diseñar una «planta piloto» que logre estar operativa de manera sostenible en la Luna para mitad de esta década, siendo 2024 la fecha fijada para esta iniciativa.

Las muestras utilizadas hasta ahora y que han vuelto de la superficie lunar han confirmado que el regolito (o polvo lunar) está formado por un 40-45 por ciento de oxígeno, siendo este el elemento más abundante que lo forma. Sin embargo, este oxígeno tiene grandes dosis de óxidos en forma de minerales o vidrio, por lo que no está disponible para su uso inmediato.

En este sentido, la extracción de oxígeno se lleva a cabo utilizando un método llamado electrólisis de sales fundidas, que consiste en colocar el regolito en una canasta de metal con sal de cloruro de calcio fundido para servir como electrolito, calentado a 950° C.

A esta temperatura, el regolito permanece sólido. Pero pasar una corriente a través de él hace que el oxígeno se extraiga del regolito y migre a través de la sal para recolectarse en un ánodo. Como beneficio adicional, este proceso también convierte el regolito en aleaciones metálicas utilizables.

 

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