El virus G4 es una combinación única de tres linajes

¿Una nueva peste china? Detectan otro virus con riesgo de ‘potencial pandemia’

Cuando todavía no terminamos de salir del coronavirus, ahora un equipo de científicos han descubierto un nuevo virus que se encuentra en los cerdos y podría llegar a infectar a humanos

¿Una nueva peste china? Detectan otro virus con riesgo de 'potencial pandemia'

El número de contagios confirmados por coronavirus asciende a más de 10 millones en el mundo y el número de muertos a más de 504.000. Se han redoblado los esfuerzos para contener su propagación y encontrar una vacuna efectiva.

Este lunes 29 de junio, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha advertido que «lo peor está por venir», al referirse a la atmósfera de división política global y de fracturas a nivel político que dificultan el combate de la pandemia.

A pesar de todo este preocupante panorama mundial, un grupo de científicos han identificado en China otro virus respiratorio “con potencial para convertirse en pandemia”.

Ahora los protagonistas de una nueva cepa de influenza de animales con potencial de saltar a humanos ha cambiado de pangolines y murciélagos a los cerdos.

Un estudio publicado por la revista PNAS (Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos) indica que “cuando múltiples cepas de virus de la gripe infectan al mismo cerdo, pueden intercambiar genes fácilmente”, en un proceso conocido como ‘reordenamiento’. El análisis de los especialistas se centra en un virus de la gripe denominado G4.

¿De qué se trata este nuevo virus?

El virus G4 es una combinación única de tres linajes: uno similar a las cepas encontradas en aves europeas y asiáticas, la H1N1 que causó la pandemia de 2009, y una H1N1 norteamericana que tiene genes de los virus de la gripe aviar, humana y porcina.

“La variante G4 es especialmente preocupante porque su núcleo es un virus de influenza aviar, al que los humanos no tienen inmunidad, con fragmentos de cepas de mamíferos mezclados”.

“Parece que este es un virus de influenza porcina que está a punto de emerger en humanos (…) Claramente esta situación necesita ser monitoreada muy de cerca”, alertó Edward Holmes, biólogo de la Universidad de Sydney que estudia los patógenos.

Un grupo de científicos dirigidos por Liu Jinhua, de la Universidad Agrícola de China (CAU, por sus siglas en inglés), analizó cerca de 30.000 hisopos nasales tomados de cerdos en mataderos de 10 provincias chinas, y otros 1.000 hisopos de cerdos con síntomas respiratorios. Esas muestras, recolectadas entre 2011 y 2018, arrojaron 179 virus de influenza porcina, la gran mayoría de los cuales eran G4 o una de las otras cinco cepas G del linaje aviar de Eurasia.

“El virus G4 ha mostrado un fuerte aumento desde 2016, y es el genotipo predominante en circulación en cerdos detectados en al menos 10 provincias”, advirtió el equipo de investigadores.

Hay que fortalecer la vigilancia de los cerdos chinos

Sun Honglei, uno de los autores del artículo, ha alertado que se debe “fortalecer la vigilancia” de los cerdos chinos para detectar el virus, ya que la inclusión de genes G4 de la pandemia de H1N1 “puede promover la adaptación del virus” que conduce a la transmisión de humano a humano.

Sin embargo, Martha Nelson, bióloga del Centro Internacional Fogarty, de Estados Unidos, aseguró que la probabilidad de que esto desate una nueva pandemia “es baja”.

Aunque sí reconoció que hay que estar alertas, ya que “la influenza puede sorprendernos”. Además, recordó que nadie sabía nada acerca de la cepa pandémica H1N1 -que saltó de los cerdos a las personas-, hasta que aparecieron los primeros casos en humanos en 2009. “Existe el riesgo de que descuidemos la influenza y otras amenazas en este momento” de Civid-19, señaló.

Los virus de la influenza con frecuencia saltan de los cerdos a los humanos. No obstante, la mayoría no se transmiten entre humanos.

De igual manera, es importante tener en cuenta que China, tiene la mayor población de cerdos con más de 500 millones y rara vez utiliza vacunas contra la influenza en cerdos.

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Autor

Yéssica Salazar

Licenciada en Comunicación Social, mención Periodismo. Con Máster en Gerencia y Tecnologías de la Información. Con infinito amor por el periodismo y los medios audiovisuales que me han permitido conocer nuevos senderos, diferentes y desconocidos.

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