¿Sabías que el consumo de alcohol atrae a los mosquitos?

El mito de la ‘sangre dulce’: ¿sabes por qué los mosquitos te pican a ti más que a los demás?

Los mosquitos eligen a sus víctimas en función de muchos factores, entre ellos: la cantidad de dióxido de carbono (CO2) que emitimos al respirar

El mito de la ‘sangre dulce’: ¿sabes por qué los mosquitos te pican a ti más que a los demás?

Son las hembras del mosquito las únicas de la especie que son capaces de picar. Lo hacen porque necesitan de ese aporte proteínico que existe en la sangre de los seres vivos para poder completar la maduración de los huevos que incuban en su abdomen.

El profesor de entomología médica de la Universidad de Florida, Jonathan Day, estima que alrededor de un 20% de la población comparte la maldición de ser un imán para los mosquitos.

Cuando llega el verano, los mosquitos llegan al ataque. Pero, algunos sufren de sus picaduras más que a otras personas. ¿Por qué ocurre esto?

Durante muchos años, personas en el mundo se han referido al factor que motiva al mosquito a localizar a su presa tiene que ver con el hecho de tener la ‘sangre dulce’.

Otras precisan que los mosquitos actúan atraídos por el olor de las hormonas que circulan por los capilares sanguíneos de determinada persona.

También, hay quienes opinan que la alimentación tiene una importante responsabilidad en este asunto.

Pero, lo cierto es que la clave se encuentra en el paisaje químico invisible del aire que nos rodea. Los mosquitos aprovechan el entorno mediante comportamientos especializados y órganos sensoriales efectivos para encontrar víctimas siguiendo los sutiles rastros químicos que dejan nuestros cuerpos.

¿Por qué a algunas personas les pican más los mosquitos que a otras?

Aunque algunos insectos polinizadores prefieren las flores cuyo néctar tiene un sabor más dulce, esta cualidad no es la que motiva a los mosquitos a decantarse por tu sangre para alimentarse.

Así que cuando escuchas que los mosquitos pican más a ciertas personas porque tienen la sangre dulce, se trata solo de un verdadero mito.

Lo que sí es cierto es que aunque los mosquitos chupan la sangre de muchas especies de animales, prefieren la de los mamíferos, y en especial la de los seres humanos, porque nuestra piel es más fina que la de cualquier otro animal.

Los factores que, según la ciencia, atrae a estos ‘enemigos veraniegos’ son:

El CO2 que exhalamos al respirar

Los mosquitos dependen del dióxido de carbono para encontrar a sus huéspedes. Cuando exhalamos, el dióxido de carbono de nuestros pulmones no se mezcla inmediatamente con el aire. Permanece temporalmente en penachos que los mosquitos siguen como migas de pan.

De esta manera, las personas con el ritmo metabólico más elevado, las personas de mayor tamaño o las mujeres embarazadas exhalan más cantidad de este compuesto. Por lo tanto, suelen tener más probabilidad de sufrir picaduras.

Un estudio publicado en ‘The Lancet’ en 2002 concluyó que las mujeres que están en las últimas etapas del embarazo exhalan 21% más de dióxido de carbono que sus pares.

La genética

Una investigación llevada a cabo por los científicos de la London School of Hygiene & Tropical Medicine determinó que ciertas personas producen repelentes naturales de mosquitos.

Otros expertos de la Rothamsted Research en Reino Unido llegaron a la misma conclusión: hay quienes segregan ciertas sustancias que a estos insectos no les gustan.

La temperatura corporal

Usualmente, los mosquitos prefieren víctimas con una temperatura corporal más elevada. El ejercicio físico te hace más apetecible a los mosquitos, pero no es el único factor.

El olor corporal

Cada ser humano emite un aroma único que puede contener hasta 300 sustancias diferentes, algunas genéticas y otras derivadas de la alimentación.

En el caso del ácido láctico, el ácido úrico o el amoníaco presentes en tu sudor pueden ser apetecibles para los mosquitos.

Por tanto, controlar la alimentación puede ser clave para evitar las picaduras de estos insectos.

Otra posible solución es evitar realizar ejercicios al aire libre y darse una ducha nada más terminar. Como los mosquitos no suelen picar a las personas que tienen un sudor fresco, una recomendación para prevenir las picaduras es ducharse antes de irse a dormir.

Las bacterias de la piel

Según un estudio publicado en 2011, las bacterias que viven en nuestra piel también juegan un papel a la hora de atraer algunas especies de mosquitos.

El consumo de alcohol

Un estudio de ‘Plos One’, realizado en África occidental en 2002 detectó que los hombres que bebían cerveza atraían más a los mosquitos que los que no lo hacían. Esta correlación se basa en que el alcohol eleva la temperatura corporal y también incrementa la proporción de etanol en el sudor.

 

 

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Autor

Yéssica Salazar

Licenciada en Comunicación Social, mención Periodismo. Con Máster en Gerencia y Tecnologías de la Información. Con infinito amor por el periodismo y los medios audiovisuales que me han permitido conocer nuevos senderos, diferentes y desconocidos.

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