Roban 94 tortugas en peligro de extinción de un parque natural de Castellón

(PD/Agencias).- Unos facinerosos han robado del centro de recuperación animal del Desert de Les Palmes, en Castellón, 94 ejemplares de tortugas ‘Testudo Hermanni’, una especie en peligro de extinción y que en el mercado negro podría alcanzar un precio de unos 300 euros por ejemplar.

El conseller de Territorio y Vivienda de la Comunidad Valenciana, Esteban González Pons, ha explicado que la «Testudo Hermanni» es una especie protegida, por lo que los biólogos de la Conselleria de Territorio y Vivienda sospechan que la finalidad del robo es la venta de los ejemplares sustraídos en el mercado negro.

En este sentido, González Pons, ha recordado que comerciar o traficar con especies amenazadas o en peligro de extinción es un delito recogido por el Código Penal que se castiga con penas de hasta dos años de prisión. Para el titular de Territorio, «aquellos que compran animales protegidos son cómplices del mismo delito».

La Conselleria ya ha interpuesto la correspondiente denuncia ante el servicio de Protección de la Naturaleza de la Guardia Civil (SEPRONA).

González Pons ha advertido que las 94 tortugas mediterráneas robadas están marcadas y censadas y ha hecho un llamamiento para que no se compren ejemplares de especies de fauna protegidas, «porque lo único que se consigue con esta irresponsabilidad es abocarlas a la extinción».

«Pido a todos los amantes de la naturaleza y, en especial a los niños, que nos ayuden a encontrar las tortugas. Si identifican las marcas en el caparazón les rogamos que llamen al 112», ha continuado.
Según el conseller, «las tortugas robadas pertenecen a la Generalitat, por lo que se ha robado al pueblo valenciano. Si en lugar de ser tortugas se tratase de un cuadro del San Pío V o del IVAM todo el mundo destacaría la gravedad del robo, y en el caso de los animales no debe haber condescendencia, es aún peor porque se está traficando con seres vivos».

La Conselleria de Territorio y Vivienda desarrolla desde 1995 acciones para recuperar esta tortuga autóctona en nuestra Comunitat. El paso más importante fue la aprobación, a principios del pasado año, un Plan de Recuperación, en el que se establecen medidas para conseguir salvar a esta especie, que llegó a darse por extinguida en la Comunitat Valenciana.

Gracias al proyecto puesto en marcha por Territorio y que tiene por objeto la creación de poblaciones estables en diferentes puntos de nuestro territorio, se ha logrado recuperar la especie a partir de la cría cautividad y de cesiones de ejemplares por parte del Govern Balear.

La Conselleria realiza sueltas de Testudo Hermanni en espacios naturales de la Comunitat que ofrecen a esta especie su hábitat ideal. Es el caso del Parque Natural de la Serra d’Irta, donde existe constancia de que se reproducen en la naturaleza. Por este motivo, los técnicos de la Conselleria esperan poder contar pronto con una población numerosa y estable en Irta.

En opinión de Esteban González Pons, «uno de los aspectos más importantes para asegurar el éxito del Plan de Recuperación de la Tortuga Mediterránea es la educación y divulgación del proyecto, para que la sociedad se conciencie sobre la importancia de salvaguardar las especies de fauna protegidas».

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