Ciencia Viral

El impresionante plan de la NASA para salvar a la Tierra del supervolcán de Yellowstone

Científicos advierten que los 20 supervolcanes conocidos del planeta suponen una mayor amenaza que la de asteroides o cometas

Científicos de la NASA afirman que la amenaza de la posible erupción de un supervolcán es «sustancialmente mayor» para la Tierra que la de asteroides o cometas.

Y es que existen unos 20 supervolcanes conocidos en el planeta, con grandes erupciones que ocurren en promedio una vez cada 100.000 años. Pero desde la agencia hablan de una receta para paliar riesgos: enfriar el supervolcán con agua, según recoge RT.–El ambicioso plan de la NASA para salvar a la Tierra del supervolcán de Yellowstone –.

Se trata precisamente del supervolcán del parque nacional de Yellowstone (noroeste de EE.UU.), el cual es visto por los científicos como «un gigantesco generador de calor».

Perforar hasta 10 kilómetros por debajo del supervolcán.
Bombear agua a alta presión para enfriarlo.

Wilcox precisa que el agua bombeada a las entrañas del volcán regresaría a una temperatura de alrededor de 350 °C, y así lentamente, día a día, extrayendo calor desde su interior. Pero debido al tamaño de Yellowstone y su posibilidad para generar calor surgen dos obstáculos:

Tal proyecto tendría un coste estimado de alrededor 3.460 millones de dólares.
El enfriamiento de Yellowstone ocurriría a una velocidad de un metro por año y se prolongará a decenas de miles de años.

Al considerar estos hechos, la NASA entendió que será casi imposible a convencer a las autoridades para invertir en este costoso proyecto. Pero la agencia aeroespacial norteamericana no se quedó con los brazos cruzados y llegó a una peculiar solución: incentivar a los empresarios a construir una planta eléctrica geotérmica.

«Yellowstone actualmente emite alrededor de 6 gigavatios en calor», indica Wilcox. «A través de la perforación de esta manera, [esta energía] podría ser utilizada para crear una central geotérmica que genera energía eléctrica a precios muy competitivos de alrededor de 0,10 de dólares por vatio-hora», mantiene.

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