Las sequías se doblarán en Europa si se incumplen los acuerdos de París

Las sequías se doblarán en Europa si se incumplen los acuerdos de París
La Tierra YT

Si el calentamiento global aumenta tres grados, las regiones con sequía en Europa se expandirán del 13 por ciento al 26 por ciento de la superficie total en comparación con el periodo de 1971 a 2000.

Según un nuevo estudio publicado en Nature Climate Change, si los esfuerzos logran limitar el calentamiento a 1,5 grados centígrados, como se estipula en el Acuerdo de Protección del Clima de París, las regiones secas en Europa pueden limitarse al 19 por ciento del área total.

Con la excepción de Escandinavia, la duración de las sequías más grandes en Europa también durará de tres a cuatro veces más que en el pasado. Hasta 400 millones de personas podrían verse afectadas, según las conclusiones de esta investigación, que se publica en ‘Nature Climate Change’. Se pueden esperar consecuencias negativas para la región mediterránea, donde las regiones afectadas por la sequía podrían expandirse del 28 por ciento del área en el periodo de referencia al 49 por ciento del área en los casos más extremos.

El número de meses de sequía por año también aumentará significativamente en el sur de Europa. «En el caso de un calentamiento de tres grados, suponemos que habrá 5,6 meses de sequía por año, hasta ahora, el número ha sido de 2,1 meses. En algunas partes de la Península Ibérica, proyectamos que la sequía podría incluso durar más de siete meses», dice uno de los dos autores principales del estudio, el hidrólogo del ‘Helmholtz Centre for Environmental Research’ (UFZ), el doctor Luis Samaniego.

Su colega, el doctor Stephan Thober, quien coescribió el estudio como el segundo autor principal, agrega: «Un aumento de la temperatura de tres grados también significa que el contenido de agua en el suelo disminuiría en 35 milímetros hasta una profundidad de dos metros. En otras palabras, 35.000 metros cúbicos de agua ya no estarán disponibles por kilómetro cuadrado de tierra».

UN DEFICIT HIDRICO SIMILAR AL DE 2003 EN GRAN PARTE DE EUROPA Esto corresponde aproximadamente al déficit hídrico experimentado durante el periodo de sequía que prevaleció en el verano de 2003 en gran parte de Europa. Por lo tanto, si se produce el escenario de los tres grados, los eventos de sequía de esta intensidad y extensión podrían ocurrir dos veces más a menudo en los próximos años y convertirse en el estado normal en muchas partes de Europa. En el futuro, las sequías incluso superarían este estado normal; el impacto en la sociedad civil y la economía sería grave.

Si, por otro lado, el calentamiento global aumenta en solo 1,5 grados Centígrados, solo se podrían esperar 3,2 meses de sequía anualmente en la región mediterránea y habría una disminución en el contenido de agua en el suelo de aproximadamente ocho milímetros. Según los científicos de la UFZ, otras regiones de Europa no se verán afectadas tan severamente como la región mediterránea, incluso si la temperatura aumenta tres grados centígrados.

«En las regiones atlántica, continental y alpina, las áreas de sequía aumentarán en menos del diez por ciento del área total», explica el matemático Stephan Thober –dice Thober–. Por el contrario, en los estados bálticos y Escandinavia, los incrementos proyectados en la precipitación provocada por el calentamiento global incluso causarían que el área afectada por la sequía se redujera en alrededor del tres por ciento. También para Alemania, el calentamiento solo tendría consecuencias relativamente menores, con una restricción. «Aquí también los veranos estarían más secos en el futuro de lo que ha sido el caso hasta ahora».

Los investigadores de la UFZ también hacen hincapié en que la humanidad puede reaccionar a la esperada propagación de las sequías. «Los efectos del calentamiento global se pueden reducir en parte con algunos ajustes técnicos. Sin embargo, estos son costosos», comenta Samaniego.

En cualquier caso, el trabajo sostiene que la forma más segura sería implementar los objetivos de protección climática del Acuerdo de París y así reducir los efectos negativos sobre las sequías terrestres en Europa.

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