Se tratan de sustancias que no se degradan en el medio ambiente y que pueden tener graves impactos en la salud

Los peligrosos contaminantes químicos que emanan por el deshielo del Ártico

Los científicos de la Universidad de Lancaster encontraron sustancias de poli y perfluoroalquilo (PFAS)

Los peligrosos contaminantes químicos que emanan por el deshielo del Ártico
Ártico PD

El deshielo del Ártico está generando que un gran número de productos químicos ‘eternos’, que no se degradan en el medio ambiente, emanan a la superficie.

Los científicos de la Universidad de Lancaster encontraron sustancias de poli y perfluoroalquilo (PFAS), que se utilizan en una amplia gama de productos y procesos, desde la protección contra incendios hasta las superficies resistentes a las manchas.

Sus concentraciones son hasta dos veces más altas que los niveles observados en el Mar del Norte, a pesar de que la región del Mar de Barents bajo investigación estaba a miles de kilómetros de las partes pobladas de Europa.

La investigación ha demostrado que estos productos químicos no han viajado por mar, sino a través de la atmósfera, donde se acumulan en el hielo marino del Ártico. Debido a que el hielo del Ártico se está derritiendo más rápidamente que antes, estos químicos dañinos se liberan de manera eficiente en el agua de mar circundante, lo que resulta en concentraciones muy altas.

Jack Garnett y el profesor Crispin Halsall, junto con colegas de HZG, Alemania, han estado investigando el transporte a largo alcance y la deposición de PFAS al Ártico como parte de EISPAC, un proyecto financiado conjuntamente por NERC del Reino Unido y BMBF de Alemania como parte de la Cambiando el programa del Océano Ártico. Publican resultados en Environmental Science & Technology.

Los PFAS comprenden una gran cantidad de productos químicos que tienen innumerables usos, incluidos los auxiliares de procesamiento en la fabricación de fluoropolímeros como teflón, manchas y repelentes de agua en envases de alimentos, textiles y ropa, así como su uso en espumas contra incendios.

Un grupo particular de estos productos químicos, los ácidos perfluoroalquilo (PFAA), son extremadamente estables y no se degradan en el medio ambiente, pero pueden bioacumularse y se sabe que son tóxicos para los seres humanos y la vida silvestre.

Los PFAA pueden ingresar a la cadena alimentaria debido a su movilidad en el medio ambiente y sus características de unión a proteínas. Los compuestos de cadena de carbono más larga de ácido perfluorooctanoico (PFOA) y ácido perfluorooctano sulfónico (PFOS) generalmente se asocian con daño hepático en mamíferos, y la exposición del desarrollo al PFOA afecta negativamente el crecimiento fetal en humanos y otros mamíferos por igual.

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