Era 100 veces más pequeño que su predecesor

El tiranosaurio rex ‘mini’

Su evolución en 60 millones de años ha sido únicamente su tamaño

El Tyrannosaurus rex, el más feroz de los dinosaurios que vivieron en el Período Cretáceo y Jurásico, tuvo un antepasado casi 100 veces más pequeño que existió millones de años antes, reveló un informe publicado hoy por la revista Science.

Según científicos de la Universidad de Chicago y de la National Geographic Society se trata del Raptorex Kriegsteini, que tenía las mismas características, pero de apenas tres metros de largo y un peso similar al de un hombre actual.

EL PEQUEÑO TIRANOSAURIO

En comparación, el Tyrannosaurus rex, que se extinguió hace 65 millones de años y que sembró el terror en la película «Parque Jurásico», tenía una cabeza que medía 1,2 metros de largo y que evolucionó hasta alcanzar la mayor eficiencia en la tarea de destrozar los huesos de sus presas. Los huesos fósiles señalan que en posición vertical y sobre sus extremidades inferiores medía 12 metros y de largo tenía entre 4,6 y 6 metros, con una poderosa cola que le permitía desplazarse rápidamente.

Pero 60 millones años antes del reinado del T. rex, existía en las planicies de Asia lo que tuvo que ser su antepasado, el Raptorex, que morfológicamente era igual, pero casi 100 veces más pequeño.

Paul Sereno, científico de National Geographic Explorer:

«Eso es asombroso, no existe ningún ejemplo de otro animal que haya evolucionado para medir casi cien veces más»

Los huesos fosilizados del Raptorex fueron descubiertos por Henry Kriegstein, un coleccionista privado, quien los compró a una persona que los excavó ilegalmente en algún lugar de Mongolia, según señala el informe.

Los investigadores examinaron el cráneo, los dientes, la nariz, la espina dorsal y las patas traseras del fósil, para compararlos con los ya existentes del T. Rex. En su análisis determinaron que el ejemplar murió cuando tenía unos seis años y que «todo su esqueleto depredador» era una versión casi 100 veces más pequeña de su enorme descendiente. Los Raptorex vivieron hace unos 125 millones de años.

Según los científicos, el hallazgo de ese pequeño T. Rex es una demostración de que las características físicas no desaparecieron con la evolución de los depredadores prehistóricos.

Por el contrario, estuvieron siempre presentes para mejorar la eficiencia de la alimentación en los dinosaurios de todos los tamaños del Cretáceo, señalaron. (Agencias).

CONTRIBUYE CON PERIODISTA DIGITAL

QUEREMOS SEGUIR SIENDO UN MEDIO DE COMUNICACIÓN LIBRE

Buscamos personas comprometidas que nos apoyen

COLABORA

Recibe nuestras noticias en tu correo

Lo más leído