VÍDEO VIRAL

Esta pareja de pingüinos pasea ‘de la mano’ por la playa

El video en el que dos pingüinos pasean ‘de la mano’ por la costa de Ciudad del Cabo (Sudáfrica) ha conmovido a muchas personas desde que fue publicado en Twitter.

En ese documento gráfico parece que las aves se miran con ternura mientras caminan por la orilla de una playa.

LOS PINGÜINOS

Los pingüinos son aquellas aves que se engloban dentro de la familia Spheniscidae y a su vez dentro del orden de los Sphenisciformes.

Se trata de un grupo de aves marinas no voladoras, en el que se pueden diferenciar hasta 18 especies diferentes las cuales que se distribuyen -exceptuando el pingüino de las islas Galápagos- exclusivamente en el Hemisferio Sur.

A pesar de que no pueden volar, son grandes nadadores, por ello sus aletas se han adaptado al medio acuático, donde pueden llegar a alcanzar los 50 km/h.

La cola les ayuda a mantener el equilibrio cuando caminan por tierra, y también pueden deslizarse por el hielo para ahorrar energía.

Son animales ovíparos cuyo periodo de incubación puede prolongarse entre 33 y 62 días.

Se comunican a través de su graznido, mediante el cual se reconocen unos a otros, y se alimentan básicamente de peces y plancton. Por lo general viven entre 10 y 20 años en colonias donde pueden haber miles de ejemplares conviviendo.

CAMBIO CLIMÁTICO

La organización conservacionista Greenpeace ha informado de que la reducción de las poblaciones de estas aves en la Antártida está siendo más drástica de lo esperado.

Los científicos que acompañan a la ONG en su expedición «De Polo a Polo» han encontrado disminuciones drásticas de las colonias que pueblan el continente antártico.

Los expertos han analizado 35 poblaciones de pingüinos barbijo (Pygoscelis antarcticus), y han llegado a conclusiones alarmantes: las colonias se han reducido de media un 60% desde el último conteo realizado en 1971, aunque en algunos casos esa reducción es mucho más acusada, llegando al 77%.

Los datos obtenidos apuntan a un total de 52.786 parejas reproductoras, una población muchísimo más baja de las 122.550 parejas que apuntaban encuestas anteriores.

“Estas significativas disminuciones sugieren que el ecosistema del océano Austral ha cambiado especialmente en el último medio siglo y que este cambio está afectando a la cadena alimentaria de especies como los pingüinos barbijo. Todas las pruebas que tenemos apuntan al cambio climático como responsable de los cambios que estamos viendo ”, señala la doctora Heather J. Lynch, catedrática de Ecología y Evolución de la Universidad de Stony Brook de Nueva York e investigadora principal de la expedición.

El anuncio coincide con otra noticia devastadora: el pasado día El pasado día 8 de febrero, la Antártida batía su récord histórico de temperatura máxima,alcanzando los 18,3ºC, según las mediciones de la base argentina Esperanza. El récord anterior, de 17,5ºC, había sido fijado en marzo del 2015.

El equipo de científicos de las Universidades de Stony Brook y Northeastern, también ha estado examinando una serie de colonias bastante significativa de pingüinos barbijo pero relativamente desconocidas en la isla Low, utilizando técnicas de topografía manual, drones e inteligencia artificial. Esta es la primera vez que la isla, que se cree que tiene alrededor de 100.000 parejas reproductoras de pingüinos barbijo, ha sido muestreada adecuadamente desde tierra.

Tratado Global de los Océanos

“Un mundo con menos pingüinos es un lugar peor. A medida que la fauna lucha por su supervivencia, tenemos que establecer urgentemente santuarios libres de actividad humana dañina, no solo en la Antártida, sino en todos los océanos para que puedan adaptarse a nuestro clima tan, rápidamente, cambiante. Para hacer eso, es imperativo que los gobiernos acuerden un Tratado Global de los Océanos este año”, ha declarado Pilar Marcos, bióloga marina de Greenpeace.

La expedición ha estado documentando durante más de un año las amenazas a los océanos del mundo como parte de una campaña para demandar la creación de un santuario marino el 30% de los océanos del planeta para 2030.

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