Arqueología

Fósiles indican que las hienas vivían ya en el Ártico hace 1.4 millones de años

Fósiles indican que las hienas vivían ya en el Ártico hace 1.4 millones de años
Hienas N+1

Dos fósiles de dientes encontrados en el Ártico canadiense pertenecían a la hiena extinta Chasmaporthetes ossifragus, que vivió hace aproximadamente 1,4 millones de años, según una investigación publicada en Open Quaternary. Anteriormente se creía que estos animales vivieron solo en el sur de América del Norte, según recoge el autor original de este artículo Victor Romám en N+1 y comparte Paula Dumas para Periodista Digital

Las hienas del género Chasmaporthetes vivieron hace aproximadamente entre 0,78 y 4,9 millones de años en Eurasia, América del Norte y África. En comparación con las hienas modernas, eran más delgadas y su constitución era más parecida a la de los caninos modernos.

En Europa, representantes del género Chasmaporthetes lunensis, al parecer, cazaron las ahora extintas gacelas europeas y compitieron por presas con guepardos gigantes. Las hienas de C. Ossifragus, que vivieron hace alrededor de 1.5 a 5 millones de años, fueron las únicas representantes del género que se mudaron de Eurasia a Norteamérica a través de Beringia. Se asentaron en el sur del continente, en el territorio del México moderno y en las partes del sur de los Estados Unidos. Allí cazaron marmotas gigantes y compitieron con representantes extintos de los cánidos.

Antiguos colmillos
En 1970, los paleontólogos encontraron en el Círculo Ártico, en la antigua cuenca del río Crow en el territorio canadiense del Yukón, dos dientes petrificados. Los científicos los transfirieron al Museo Canadiense de la Naturaleza en Ottawa. Junto con los otros miles de fósiles recolectados en la cuenca del río Old Crow, permanecieron en las bóvedas durante varias décadas hasta que el paleontólogo Lars Werdelin del Museo Sueco de Historia Natural encontró los antiguos registros relacionados con los hallazgos.

Verdeline y sus colegas, los paleontólogos Jack Tseng de la Universidad del Estado de Nueva York en Buffalo y Grant Zazula del Gobierno de Yukon analizaron los fósiles y encontraron que eran similares en estructura a los dientes de C. Assifagus que se encontraron anteriormente en Florida. Presumiblemente, la hiena vivió hace aproximadamente 1.4 millones de años. El hallazgo significa que el rango de hienas en el pasado fue de cuatro mil kilómetros más, desde América Central hasta el Ártico.

«Es increíble imaginar a las hienas prosperando en las duras condiciones del Ártico durante la Edad de Hielo», dice Zazula. «Chasmaporthetes probablemente cazó manadas de caribúes o caballos, o comió carne de carroña y mamut en la tundra de estepa que se extendía desde Siberia hasta el territorio de Yukon«, añade.

Las hienas de C. Ossifragus no fueron los únicos animales cuyo hábitat resultó ser más amplio después de identificar los fósiles. Antes de esto, los científicos que clasificaron las tiendas del Museo Canadiense de la Naturaleza, encontraron entre los restos de la Cuenca Old Crow, huesos de un pecarí de cabeza plana (Platygonus compressus). Anteriormente se pensaba que estos animales vivían en las partes central y sur de América del Norte.

Entre los fósiles también se encontraban los huesos del paracamelus, un extinto representante de los camélidos, que vivían en la latitud de Nevada en América del Norte, en la Península Ibérica y en el territorio de la China central moderna en Eurasia.

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Autor

Paula Dumas

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