MUNDO ANIMAL

Descubren una especie de lagarto desconocido en el estómago de un microraptor

Descubren una especie de lagarto desconocido en el estómago de un microraptor
Microraptor N+1

Un equipo de paleontólogos encontró un lagarto de género y especie previamente desconocidos en el estómago de un Microraptor zhaoianus, un dinosaurio terópodo pequeño. De acuerdo a un artículo publicado en Current Biology, el dinosaurio se lo tragó entero, razón por la cual fue posible estudiar la estructura del lagarto. El banquete inesperado del dinosaurio ayudó no solo a saber más sobre su dieta, sino también a investigar la cadena trófica que se formó en el territorio de China moderna hace 120-133 millones de años, según recoge la autora original de este artículo Yana Berman en N+1 y comparte Paula Dumas para Periodista Digital



Un lagarto llamado en honor de dios
El Microraptor zhaoianus vivió entre 120 y 130 millones de años atrás y perteneció a la familia de los pequeños dinosaurios carnívoros llamados dromeosáuridos. Los microraptores pesaron alrededor de un kilogramo y, según diversas estimaciones, fueron de 0,77 a 1,2 metros de longitud. Tenían cuatro alas (una en cada pata) y presumiblemente podían planear entre los árboles. Los paleontólogos repetidamente encontraron microraptores con el estómago lleno, y por eso tuvieron la oportunidad de estudiar la dieta de los reptiles. Por ejemplo, ya se sabe que los microraptores se alimentaban de mamíferos, aves y peces.

Sin embargo, los nuevos fósiles encontrados en China muestran que los microraptores también cazaban lagartos. Los científicos del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados describieron realizaron el análisis filogenético de un lagarto previamente desconocido. Resultó que ese reptil se diferenció de otros similares en la estructura de sus dientes y la distancia entre ellos. Los investigadores bautizaron a nueva especie como Indrasaurus wangyuani, en honor de dios védico Indra. Según el mito, fue tragado por el demonio en forma de serpiente durante la batalla.
La cadena alimenticia de los dinosaurios chinos
Los fósiles de Indrasaurus ayudaron a los investigadores a construir una versión preliminar de la cadena trófica de la biota de Jehol que se ubicaba en el norte de China moderna. Aparentemente, en el período Cretácico inferior en esta zona había muchísimos bosques y áreas abiertas. Los paleontólogos encontraron allí plantas adaptadas a climas tanto secos como húmedos, lo que indica que las fluctuaciones climáticas se produjeron periódicamente.

Entre los fósiles de los animales en la biota de Jehol había restos de dinosaurios que se extendieron por todo el planeta en el período Cretácico, incluso a los ceratopsios y tiranosaurios, ranas primitivas, lagartos, mamíferos, aves, peces y muchos más. La ración de depredadores de la época consistía en peсes, mamíferos y lagartos.
Anteriormente, paleontólogos chinos encontraron fósiles de una nueva especie de dinosaurios en Liaoning, la región noroeste del país. Esta criatura pequeña tenía alas membranosas como las de murciélago.

Video: Este australiano intenta cazar un lagarto y termina enterrado hasta el cuello

Autor

Paula Dumas

Informar y entretener; periodismo del siglo XXI, actualidad y redes.

Recibe nuestras noticias en tu correo

Lo más leído