El estudio apunta a que el ala del insecto evolucionó a partir de una excrecencia en la pata de un crustáceo

Los científicos encuentran la respuesta a un enigma evolutivo de un siglo: las alas de los insectos

La investigación se centra en el proceso de cambio en las alas de insecto

Los científicos encuentran la respuesta a un enigma evolutivo de un siglo: las alas de los insectos
Insectos PD

Los científicos encuentran la respuesta a un gran enigma evolutivo de hace un siglo: las alas de los insectos.

Un equipo del Marine Biological Laboratory (MBL), en Estados Unidos, ha demostrado que el ala del insecto evolucionó a partir de una excrecencia en la pata de un crustáceo, que se incorporó a la pared del cuerpo del animal.

El equipo utilizó pistas de artículos científicos de hace mucho tiempo, así como enfoques genómicos de última generación. El estudio, realizado por la investigadora asociada de MBL Heather Bruce y el director de MBL, Nipam Patel.

Las alas de los insectos, según ha confirmado el equipo, evolucionaron a partir de una excrecencia o «lóbulo» en las patas de un crustáceo ancestral.

Después de que este animal marino había hecho la transición a la tierra hace unos 300 millones de años, los segmentos de las patas más cercanos a su cuerpo se incorporaron a la pared del cuerpo durante el desarrollo embrionario, quizás para soportar mejor su peso en la tierra.

«Los lóbulos de las patas luego se movieron hacia la espalda del insecto y luego formaron las alas», explica Bruce en un comunicado.

Una de las razones por las que llevó un siglo resolver esto, añade Bruce, es que no se apreció hasta alrededor de 2010 que los insectos están más estrechamente relacionados con los crustáceos dentro del filo de los artrópodos, como lo revelan las similitudes genéticas.

«Antes de eso, según la morfología, todos habían clasificado a los insectos en el grupo de los miriápodos, junto con los milpiés y los ciempiés –recuerda–. Y si busca en miriápodos de dónde vienen las alas de los insectos, no encontrará nada. Así que se llegó a pensar en las alas de los insectos como estructuras ‘novedosas’ que surgieron en los insectos y no tenían la estructura correspondiente en el antepasado, porque los investigadores estaban buscando en el lugar equivocado al antepasado del insecto».

«La gente se emociona mucho con la idea de que algo como las alas de los insectos puede haber sido una innovación novedosa de la evolución–prosigue Patel–. Pero una de las historias que está surgiendo de las comparaciones genómicas es que nada es nuevo; todo vino de alguna parte. Y, de hecho, se puede averiguar de dónde».

Bruce se percató de ello mientras comparaba las instrucciones genéticas de las patas segmentadas de un crustáceo, el diminuto saltamontes ‘Parhyale’ y las patas segmentadas de insectos, incluida la mosca de la fruta ‘Drosophila’ y el escarabajo ‘Tribolium’.

Usando la edición de genes CRISPR-Cas9, deshabilitó sistemáticamente cinco genes de patrones de patas compartidos en ‘Parhyale’ y en insectos, y descubrió que esos genes correspondían a los seis segmentos de patas que están más alejados de la pared del cuerpo. ‘Parhyale’, sin embargo, tiene un segmento adicional de la séptima pata junto a la pared de su cuerpo.

CONTRIBUYE CON PERIODISTA DIGITAL

QUEREMOS SEGUIR SIENDO UN MEDIO DE COMUNICACIÓN LIBRE

Buscamos personas comprometidas que nos apoyen

COLABORA

Recibe nuestras noticias en tu correo

Lo más leído