Los chimpancés formaron coaliciones y atacaron a los gorilas en una batalla de más de 50 minutos

Científicos observan los primeros ataques letales de chimpancés sobre gorilas

Se investiga si este comportamiento se debe a la competencia por los alimentos o a la disminución de la productividad de la selva tropical

Científicos observan los primeros ataques letales de chimpancés sobre gorilas
Chimpancés PD

Los chimpancés pueden convertirse en verdaderos ‘asesinos’ de gorilas en estado salvaje.

Un equipo científico del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y la Universidad de Osnabruk logra observar por primera vez dichos ataques letales.

Ahora se investigará con más detalle si este comportamiento se debe a la competencia por los alimentos o a la disminución de la productividad de la selva tropical causada por el cambio climático.

Los chimpancés son comunes en África Oriental y Central y viven con gorilas en algunas áreas como el Parque Nacional Loango en Gabón. Este parque también ha sido el hogar del Proyecto Chimpancé Loango desde 2005, dirigido por Tobias Deschner, primatólogo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, y Simone Pika, bióloga gognitiva de la Universidad de Osnabrück.

En Loango, los investigadores están observando y analizando el comportamiento de alrededor de 45 chimpancés con un enfoque especial en la composición del grupo, las relaciones sociales, las interacciones con los grupos vecinos, el comportamiento de caza, el uso de herramientas y las habilidades comunicativas.

«Hasta ahora, las interacciones entre chimpancés y gorilas se han considerado relativamente relajadas», dice Simone Pika. «Hemos observado con regularidad que ambas especies interactúan pacíficamente en los árboles en busca de alimento. Nuestros colegas del Congo incluso presenciaron interacciones divertidas entre las dos especies de grandes simios».

Hasta ahora no se han documentado encuentros letales entre chimpancés y gorilas. «Nuestras observaciones proporcionan la primera evidencia de que la presencia de chimpancés puede tener un impacto letal en los gorilas. Ahora queremos investigar los factores que desencadenan estas interacciones sorprendentemente agresivas», dice Tobias Deschner.

En los encuentros, que duraron 52 y 79 minutos, los chimpancés formaron coaliciones y atacaron a los gorilas. Los dos lomos plateados de los dos grupos y las hembras adultas se defendieron a sí mismos y a sus crías. Tanto los lomos plateados como varias hembras adultas escaparon, pero dos bebés gorilas fueron separados de sus madres y fueron asesinados.

Los autores de Osnabrück y Leipzig sugieren varias explicaciones para la violencia entre especies observada, incluida la caza y la competencia alimentaria entre las especies: «Podría ser que el hecho de que los chimpancés, los gorilas y los elefantes del bosque compartan los recursos alimentarios en el Parque Nacional Loango provoque una mayor competencia incluso en interacciones letales entre las dos especies de grandes simios», dice Tobias Deschner.

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