Un hombre vence al Sida gracias a un trasplante de médula

Un hombre vence al Sida gracias a un trasplante de médula


(PD/Vidaplus).- Un americano de 42 años residente en Berlín lleva más de 600 días sin la presencia de VIH en su sangre tras haber sido sometido a un transplante de médula. Todo comenzó cuando el paciente, enfermo de SIDA, desarrolló una leucemia. Aunque fue tratado con radioterapia y quimioterapia, se vio que también era necesario un trasplante de médula. Entonces el doctor que le estaba tratando, el hematólogo Gero Hütter, de la Charité Medical University de Berlín, decidió que, de entre los 80 donantes compatibles con el paciente que vivían en Alemania, iba a elegir la muestra 61, que pertenecía a un individuo con una mutación genética, heredada de sus padres, que le hace inmune a casi todas las cepas del VIH, según la historia de la que se hace eco ‘The Wall Street Journal’.

Esta mutación natural es conocida como la delta 32 CCR5. El CCR5 es una molécula que actúa como una puerta de entrada y deja al VIH vía libre para que infecte a las células. Las personas que presentan la mutación -alrededor del 1,5% de la población, principalmente del norte de Europa- son resistentes a la infección.

Previamente a la realización del transplante los médicos suspendieron la administración de fármacos antirretrovirales (específicos para el tratamiento del SIDA) al paciente pues pensaban que podían afectar a las células trasplantadas. Su plan era reanudar la terapia cuanto el VIH reapareciera otra vez en su sangre. Sin embargo tal circunstancia no ha vuelvo suceder y casi dos años después del trasplante, el hombre aún está recuperándose de la leucemia, pero parece estar curado de su infección por VIH.

En unas declaraciones al The Wall Street Journal el Dr. Gero Hütter reconocía estar “muy sorprendido». Según afirma el galeno “Normalmente, cuando un seropositivo deja de tomar la medicación, el virus aprovecha para propagarse otra vez por el organismo. Es cuestión de días o, como mucho, semanas. Pero en esta ocasión, parece que las células trasplantadas, con la mutación genética, han vuelto al paciente inmune a la enfermedad que padecía”.

Caso esperanzador

Este caso es tan sorprendente que se ha debatido en varios foros científicos relacionados con el sida. Los expertos coinciden en señalar, según recoge la Asociación Americana de Investigación del Sida (Amfar), que «aunque pueden quedar restos del VIH en el paciente, está funcionalmente curado».

Sin embargo, los especialistas también advierten de que este tipo de trasplantes no es una opción válida para los 33 millones de seropositivos que hay en el mundo. Primero, por los muchos riesgos que conlleva, como aumento de las infecciones y de la mortalidad. Segundo, porque el elevadísimo coste de esta intervención (más de 250.000 dólares) y, en tercer lugar, porque el número de personas con la mutación delta32-CCR5 y que puedan ser donantes es muy pequeño.

Sin embargo, este caso supone un rayo de esperanza y una nueva vía para la investigación en terapia génica. En este sentido, las constantes investigaciones abiertas están ofreciendo nuevos usos y aplicaciones para los transplantes de médula ósea y células madre. Especialmente las provenientes del cordón umbilical, que han demostrado ser altamente eficaces y versátiles y que además, si son para uso autólogo (para uno mismo), no conllevan ningún problema de histocompatibilidad. Esto ha ocasionado que cada vez más padres decidan conservar el cordón umbilical de sus hijos en bancos privados de células madre como es el caso de Vidaplus. Un banco español que conserva las muestras en el Instituto de Medicina de Transfusión e Inmunología de Frankfurt. Este banco alemán es el que ha realizado un mayor número de transplantes en Europa.

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