Una vacuna capaz de prevenir el 30% de los contagios

Tras 20 años, un avance contra el Sida

Pasarán todavía años antes de la aprobación para su uso

El Pentágono ha puesto 105 de los 420 millones de dólares que ha costado el ensayo

Vaya por delante que harán falta todavía varios años de investigación para su aprobación y uso, pero tras 20 años de ensayos fracasados, una vacuna del sida se ha mostrado capaz de prevenir el 30% de los contagios

Y otra advertencia: no tiene efecto alguna en los ya infectados.

Científicos tailandeses y norteamericanos han presentado este jueves ante la opinión pública el avance científico que abre las puertas a la esperanza para 33 millones de personas en todo el mundo (estimación de la ONU de enfermos de Sida en 2007).

La vacuna es en realidad una mezcla de dos vacunas antiguas que habían fracasado por separado: la ALVAC de Sanofi Pasteur -el líder mundial en vacunas-, basada en el virus aviar canary pox, y la AIDSVAX de VaxGen, una pequeña compañía de San Francisco luego adquirida por una organización no lucrativa, Global Solutions for Infectious Diseases. Los científicos no saben por qué ha funcionado la mezcla de ambas, llamada RV144.

El ensayo, con un coste de 420 millones de dólares –el Pentágono financió con 105 millones–, ha durado tres años en Tailandia, con 16.400 voluntarios heterosexuales y que no pertenecen a ningún grupo de riesgo concreto. Entre la mitad que recibió placebo se han dado 74 nuevos infectados de VIH, por sólo 51 en la mitad que recibió el fármaco. La vacuna, por tanto, previene un 31% de los contagios.

La carga viral, por otro lado, es la misma en los infectados de ambos grupos, luego la vacuna es puramente preventiva. No serviría como tratamiento en las personas ya infectadas.

El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas ha ha financiado el estudio junto al Ejército norteamericano, el Gobierno tailandés y los fabricantes.

Anthony Fauci, director del Instituto:

  • «No creo que esta vacuna concreta llegue a usarse. No cumple cumple las condiciones para aprobarse por la FDA: va dirigida contra las cepas del virus comunes en Tailandia, y podría no funcionar en África; se ha probado en heterosexuales sin grupo de riesgo, y podría no funcionar en otros casos; faltan muchos estudios que llevarán varios años, y su mera producción en masa requiere inversiones imposibles de planificar con la escasa información actual.»

  • «El ensayo aporta un resultado esencial, pero para buscar otras vacunas mejores.»

  • «El ensayo tailandés es un gran éxito científico, pero también un jarro de humildad que nos recuerda lo poco que sabemos sobre el comportamiento del VIH y la cantidad de trabajo que falta para aclarar puntos esenciales».

  • «El más esencial de todos es el inesperado desacoplamiento entre el contagio (donde la vacuna funciona) y el curso de la infección (donde no funciona).»

  • «Es una clave muy valiosa, porque permitirá saber en qué respuestas inmunológicas concretas se basa el efecto protector de la vacuna y buscar el modo de estimularlas.»

  • «Desconfiaba del ensayo y su puesta en marcha fue una decisión polémica. Quienes se obstinaron en llevarlo adelante fueron los militares»

El teniente general Eric Schummaker, cirujano general de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos:

«La primera responsabilidad del Ejército es proteger a nuestros soldados del sida».

Y luego está el problema de la mayoría de los países africanos afectados por el sida: carecen de las mínimas infraestructuras necesarias para distribuir la vacuna y administrársela a la población. «Si mañana tuviéramos las dosis necesarias, no habría forma de hacérselas llegar a las personas», dice un autor del ensayo.

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