Acaba con 1,5 millones de niños cada año

La diarrea mata a más niños que el sida, la malaria y el sarampión

Se puede controlar con 7 medidas preventivas, pero no se cumplen

Esta enfermedad, que en los países desarrollados no supone preocupación, es la responsable de casi una de cada cinco muertes anuales de niños, en total 1,5 millones. Un informe de UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (OMS) que publica la revista médica The Lancet establece siete medidas para el control de esta enfermedad que no se cumplen.

PROBLEMA ESTANCADO

Según el informe, menos del 40% de los niños que sufren diarrea en países en desarrollo recibe el tratamiento recomendado, y el problema está estancado desde el año 2000.

Estas organizaciones recomiendan como medidas:

  • tratamiento sales orales para la rehidratación
  • suplementos a base de zinc

ambos escasos en estos países.

Tampoco hay progresos en la prevención, dice el informe, como en el acceso a agua potable, amamantamiento del bebé, vacunación contra el sarampión o vitamina A.

VACUNA CONTRA EL ROTAVIRUS

Es necesario poner en marcha la vacuna contra el rotavirus (responsable del alta hospitalaria del 40% de los menores de cinco años tras una diarrea), mejorar el alcantarillado y el acceso al agua potable y concienciar a las madres de la importancia del amamantamiento.

Las doctoras Tessa Wardlaw, de UNICEF, y Elizabeth Mason, del Departamento de Salud Infantil y Desarrollo de la OMS, recomiendan «acelerar su aplicación [de la vacuna del rotavirus] en Africa y Asia, donde se da la mayor incidencia debe ser una prioridad internacional».

MEDIDAS PREVENTIVAS

Las medidas preventivas son:

  • vacunación contra el rotavirus y el sarampión
  • el fomento del amamantamiento en régimen exclusivo
  • la administración de suplementos a base de vitamina A
  • lavado de las manos con jabón
  • mejora de la cantidad y calidad del agua, incluidos su almacenamiento y tratamiento en el hogar
  • fomento del alcantarillado en todo el municipio.(Efe)

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