Tecnología y salud

Crean una ‘tirita’ que revela el nivel de la hormona del estrés en cuestión de segundos

Este novedoso dispositivo electroquímico permite la "detección temprana de diversas enfermedades", asegura el autor principal de este invento

Crean una 'tirita' que revela el nivel de la hormona del estrés en cuestión de segundos
Mujer, familia, trabajo, sueldo y estrés. EP

Ayudaría a los bebés a 'expresar' su estado emocional

El estrés (del latín stringere ‘apretar’​ a través de su derivado en inglés stress ‘fatiga de material’) es una reacción fisiológica del organismo en el que entran en juego diversos mecanismos de defensa para afrontar una situación que se percibe como amenazante o de demanda incrementada. Fisiológica o biológica es la respuesta de un organismo a un factor de estrés tales como una condición ambiental o un estímulo. ​ El estrés es el modo de un cuerpo de reaccionar a un desafío. De acuerdo con el evento estresante, la manera del cuerpo a responder al estrés es mediante el sistema nervioso simpático de activación que da lugar a la respuesta de lucha o huida, según wp. Debido a que el cuerpo no puede mantener este estado durante largos períodos de tiempo, el sistema parasimpático tiene tendencia a hacer regresar al cuerpo a condiciones fisiológicas más normales (homeostasis). En los humanos, el estrés normalmente describe una condición negativa (distrés) o por el contrario una condición positiva (eustrés), que puede tener un efecto mental, físico e incluso de bienestar o malestar en un ser humano, o incluso en otra especie de animal.

Un equipo internacional de investigadores ha desarrollado un parche electroquímico que permite determinar en el organismo el nivel de la hormona del estrés, el cortisol, según un estudio publicado esta semana en la revista Science Advances, según rt.

Este dispositivo, similar a las tiritas (curitas), se aplica sobre la piel y absorbe el sudor, evaluando la cantidad de cortisol que produce una persona. Este método «ofrece un enfoque novedoso para la detección temprana de diversas enfermedades y la evaluación del rendimiento deportivo», explicó Onur Parlak, de la Universidad de Stanford (EE.UU.) y autor principal de la investigación.

El nivel de la hormona del cortisol aumenta y disminuye de forma natural durante el día, y puede incrementarse en respuesta al estrés. En la actualidad, la medición del volumen de cortisol se realiza en laboratorios y los resultados de los análisis demoran varios días, pero para cuando una persona recibe esos resultados, es probable que el nivel de esa hormona se diferencie del momento en que se sometió al análisis, aclaró Parlak.

El cortisol además está involucrado en muchas funciones fisiológicas importantes del organismo, por lo que determinar su nivel, de forma rápida, ayudaría a los médicos a elegir el mejor tratamiento para los pacientes.

De momento, los investigadores continúan con los experimentos para optimizar el parche electroquímico, y en caso de que se apruebe su utilización para el público en general, permitirá que las personas con un desequilibrio hormonal puedan monitorear sus niveles de cortisol en casa en cuestión de segundos, e incluso podría ayudar a determinar el estado emocional de los bebés, señala el comunicado de la Universidad de Stanford.

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