¿Sabías que las hormonas de las mujeres juegan un papel en la adicción a las drogas?

¿Sabías que las hormonas de las mujeres juegan un papel en la adicción a las drogas?
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Los ciclos hormonales de las mujeres pueden no solo hacerlas más propensas a la adicción a las drogas sino también más afectadas por los desencadenantes que conducen a una recaída, reveló un nuevo estudio de la Universidad de Vanderbilt. Los hallazgos son especialmente significativos ya que prácticamente no hay estudios de adicción en mujeres que den cuenta de estos ciclos, según recoge sciencedaily y comparte Paula Dumas para Periodista Digital.

Erin Calipari, profesora asistente de farmacología en el Centro Vanderbilt para la Investigación de Adicciones, señala que las mujeres representan una población particularmente vulnerable, con mayores tasas de adicción después de la exposición a las drogas, pero los estudios de adicción se han centrado principalmente en los mecanismos subyacentes a estos efectos en los hombres. . Su estudio encontró que, cuando los niveles hormonales relacionados con la fertilidad son altos, las mujeres aprenden más rápido, hacen asociaciones más fuertes con las señales en su entorno y son más propensas a buscar recompensas.

«Las mujeres que se vuelven adictas a las drogas pueden ser un proceso fundamentalmente diferente que los hombres», dijo Calipari. «Es importante entender esto, porque es el primer paso para desarrollar tratamientos que sean realmente efectivos».

El siguiente paso, dijo, sería descubrir detalles específicos sobre cómo los cambios hormonales afectan los cerebros de las mujeres y, en última instancia, desarrollar medicamentos que podrían ayudar a anularlos. Pero mucho antes de que esos medicamentos futuros estén disponibles, los centros de tratamiento podrían usar la información de este estudio para educar a las mujeres sobre sus conexiones mentales más fuertes con lugares y objetos. Eso puede significar una mayor probabilidad de recaída con solo, por ejemplo, visitar un lugar donde usaron drogas o sostener el tipo de cuchara que usaron en el proceso.

Los investigadores han evitado históricamente el uso de animales hembras en estudios médicos específicamente para que no tengan que tener en cuenta las influencias de los ciclos hormonales. Como resultado, el desarrollo de medicamentos a menudo se ha centrado en corregir las disfunciones en los hombres, lo que puede explicar por qué las mujeres a menudo no responden a los medicamentos o tratamientos disponibles de la misma manera que los hombres, dijo Calipari.

Su trabajo fue publicado recientemente en la revista Neuropsychopharmacology, afiliada a Nature, en un artículo titulado «Las señales juegan un papel crítico en la mejora del refuerzo de cocaína dependiente del ciclo estral».

En este estudio, se permitió que las ratas macho y hembra se dosificaran con cocaína presionando una palanca, con una luz encendida durante la dosificación. Eso es similar a las señales ambientales, como la parafernalia de drogas, presente cuando los humanos están tomando drogas. Cuando sus niveles de hormonas circulantes eran altos, las ratas hembra se asociaron más con la luz y eran más propensas a seguir empujando la palanca tanto como se necesitaba para obtener cualquier cantidad de cocaína.

Autor

Paula Dumas

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