¿Por qué nos gusta el sabor amargo del café?

¿Por qué nos gusta el sabor amargo del café?
Café YT

La amargura evolucionó como un sistema de advertencia natural para proteger el cuerpo de sustancias nocivas. Por lógica evolutiva, deberíamos querer escupirlo,según recoge sciencedaily y comparte Paula Dumas para Periodista Digital.

Pero resulta que cuanto más sensibles son las personas al sabor amargo de la cafeína, más café beben, informa un nuevo estudio de Northwestern Medicine y QIMR Berghofer Medical Research Institute en Australia. La sensibilidad es causada por una variante genética.

«Es de esperar que las personas que son particularmente sensibles al sabor amargo de la cafeína beben menos café», dijo Marilyn Cornelis, profesora asistente de medicina preventiva en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. «Los resultados opuestos de nuestro estudio sugieren que los consumidores de café adquieren un sabor o la capacidad de detectar la cafeína debido al refuerzo positivo aprendido (es decir, la estimulación) provocado por la cafeína».

En otras palabras, las personas que tienen una mayor capacidad para saborear la amargura del café, y particularmente el sabor amargo distintivo de la cafeína, aprenden a asociar «cosas buenas con ella», dijo Cornelis.

Por lo tanto, una pestaña más grande en Starbucks.

El estudio se publicará el 15 de noviembre en Scientific Reports.

En esta población de estudio, las personas que eran más sensibles a la cafeína y tomaban mucho café consumían pequeñas cantidades de té. Pero eso podría deberse a que estaban demasiado ocupados tomando café, señaló Cornelis.

El estudio también encontró que las personas sensibles a los sabores amargos de la quinina y de la PROP, un sabor sintético relacionado con los compuestos en las verduras crucíferas, evitaban el café. Para el alcohol, una mayor sensibilidad al amargor de PROP resultó en un menor consumo de alcohol, particularmente de vino tinto.

«Los hallazgos sugieren que nuestra percepción de los sabores amargos, informada por nuestra genética, contribuye a la preferencia por el café, el té y el alcohol», dijo Cornelis.

Para el estudio, los científicos aplicaron la aleatorización mendeliana, una técnica comúnmente utilizada en la epidemiología de la enfermedad, para probar la relación causal entre el sabor amargo y el consumo de bebidas en más de 400,000 hombres y mujeres en el Reino Unido. Las variantes genéticas vinculadas a la percepción de cafeína, quinina y PROP se identificaron previamente a través del análisis del genoma completo de las clasificaciones de sabor de la solución obtenidas de gemelos australianos. Estas variantes genéticas se probaron para determinar su asociación con el consumo autoinformado de café, té y alcohol en el estudio actual.

«El gusto se ha estudiado durante mucho tiempo, pero no conocemos la mecánica completa», dijo Cornelis. «El gusto es uno de los sentidos. Queremos entenderlo desde un punto de vista biológico».

Autor

Paula Dumas

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