10 cosas que debes saber sobre el sarampión

10 cosas que debes saber sobre el sarampión
Sarampión YT

1. El sarampión puede enfermar gravemente a las personas.

Por lo general, causa fiebre, tos, secreción nasal, ojo de alfiler y una erupción cutánea distintiva. También puede provocar neumonía (la causa más común de muerte por esta enfermedad) y una inflamación del cerebro (que puede provocar sordera y retraso mental). Por cada 1,000 niños que contraen sarampión, 1 o 2 mueren, según recoge sciencenews y comparte Paula Dumas para Periodista Digital.

2. El sarampión es altamente infeccioso.

Una persona infectada puede transmitir fácilmente el virus a entre 12 y 18 personas más. Por lo general, serían personas que nunca habían sido vacunadas. Y una persona enferma ni siquiera tiene que estar cerca para que alguien pueda contraer el virus. Los gérmenes infecciosos pueden permanecer en una habitación donde una persona infectada tosió o estornudó por hasta dos horas. Lo más preocupante: las personas se vuelven infecciosas antes de que estalle su erupción característica.

3. Afortunadamente, el sarampión es altamente prevenible.

Desde 1963, una vacuna para prevenirlo ha estado ampliamente disponible. La mayoría de las personas en los Estados Unidos eligen vacunarse. (Forma parte de una serie de dos inyecciones que también protegen contra las paperas y la rubéola. Otra versión agrega protección contra la varicela).

4. En 2000, los funcionarios de salud estadounidenses declararon que el sarampión había sido eliminado.

Durante la próxima década, solo unas pocas docenas de personas por año contrajeron la enfermedad cada año. La mayoría eran viajeros que recogieron el germen mientras viajaban al extranjero.

Esos números cambiaron en 2014. Ese año, se reportaron 644 casos en los EE. UU. A los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, o CDC. Algunas personas habían contraído el sarampión mientras estaban en otro país. Desafortunadamente, una vez de vuelta en los Estados Unidos, siguieron siendo infecciosos. Y difundir el virus. Es probable que uno (o más) de esos viajeros hayan visitado los parques de Disney en diciembre. Ellos desencadenaron un brote importante en 2015.

5. En los 10 años antes de que la vacuna contra el sarampión se usara ampliamente, casi todos los niños contrajeron sarampión, al menos cuando tenían 15 años.

Solo en los Estados Unidos, en aquel entonces, se estimaba que entre 3 y 4 millones de personas se enfermaban cada año, informan los CDC. Entre estos, murieron entre 400 y 500 personas y 48,000 estaban tan enfermas que tuvieron que ir al hospital.

6. Si tienes sarampión, nunca más tendrás que preocuparte por eso.

Una sola infección dejará a alguien protegido de una infección repetida por el resto de su vida.

7. Algunas personas no pueden vacunarse.

Esto incluye a niños menores de un año. Sus sistemas inmunes aún no son lo suficientemente maduros como para responder a la vacuna y desarrollar protección contra el virus. Algunas enfermedades (como algunos tipos de cáncer), o sus tratamientos, también pueden suprimir el sistema inmunitario y hacer que sea peligroso vacunarse.

8. La vacuna contra el sarampión ofrece un alto grado de protección. Pero no es infalible.

Los CDC señalan que una dosis de la vacuna contra el sarampión protegerá a aproximadamente 93 de cada 100 personas que están expuestas al virus. Con dos dosis, esa protección sube al 97 por ciento. Los expertos no saben por qué algunas personas vacunadas aún contraen la enfermedad. Aún así, «las personas completamente vacunadas que contraen sarampión tienen muchas más probabilidades de tener una enfermedad más leve», dice el CDC. «También es menos probable que transmitan la enfermedad a otras personas, incluidas las personas que no pueden vacunarse porque son demasiado jóvenes o tienen un sistema inmunitario debilitado».

9. A algunas personas les preocupa que una vacuna contra el sarampión pueda causar que algunos niños desarrollen autismo.

De hecho, un estudio de 1998 hizo esa afirmación. Otros científicos analizaron los datos y encontraron problemas con el análisis. Finalmente, el científico que dirigió ese primer estudio admitió que sus datos no respaldaban la afirmación. Como resultado, la revista que había publicado sus hallazgos se retractó del controvertido artículo (lo retiró). El autor del artículo también perdió su derecho a practicar medicina. Lo que esto significa: no existe evidencia científica que respalde un vínculo entre el autismo y las vacunas contra el sarampión, o cualquier otra enfermedad. Y eso a pesar de que muchos científicos han buscado mucho ese vínculo.

10. Nunca es tarde para vacunarse.

Las personas que no saben si fueron vacunadas (y no tienen registros médicos que confirmen que recibieron una vacuna) «deberían vacunarse con la vacuna contra el sarampión, la paperas y la rubéola (MMR)», recomiendan los CDC. Un médico también puede analizar su sangre para ver si tiene anticuerpos contra el virus. Pero los CDC señalan que «no hay daño en recibir otra dosis de la vacuna MMR», incluso si nadie en su familia lo recuerda.

 

Autor

Paula Dumas

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