El humo de tercera mano representa un grave peligro

El humo de tercera mano representa un grave peligro
Cigarro YT

El olor rancio de los cigarrillos está causando nuevas preocupaciones. Incluso mucho después de que desaparece el humo, cada cigarrillo deja contaminantes en el aire que son muy dañinos, concluyen los expertos, según recoge sciencenews y comparte Paula Dumas para Periodista Digital.

Esos contaminantes persistentes se llaman humo de tercera mano. Y los científicos informan que pueden causar hasta el 60 por ciento del daño del humo a los no fumadores. Sus hallazgos sugieren que incluso los fumadores que se encienden solo cuando están solos pueden dañar a otros que luego entran a una habitación que todavía huele a humo. Ese daño puede incluir acortar la vida útil de una persona en un año completo más o menos.

El humo de primera mano es lo que inhala un fumador de cigarrillos. Cualquier persona cercana que inhale contaminantes del aire está expuesta a lo que se llama humo de segunda mano. El humo de tercera mano es lo que aún persiste en el aire muchas horas después. Esta contaminación puede durar incluso horas después de que desaparezca cualquier humo visible. Ese olor rancio y ahumado proviene de partículas inhalables y humos que se arrojaron antes, cuando se encendió un cigarrillo.

Los investigadores informan que los niveles peligrosamente altos de algunos contaminantes flotantes pueden perseguir el aire interior por hasta 18 horas. Basaron sus resultados en pruebas de laboratorio y muestras de aire de la casa de un fumador.

«Esto es enormemente importante», dice el pediatra Jonathan Winickoff. Trabaja en el Hospital General de Massachusetts en Boston. El nuevo estudio «refuerza la noción de que no es seguro fumar en ningún ambiente interior o cerrado», dice.

Los investigadores han sabido durante mucho tiempo que los productos químicos del humo pueden depositarse en las superficies interiores. Estos productos químicos pueden ser peligrosos por sí mismos. También pueden reaccionar con productos químicos comunes en interiores para formar carcinógenos. Estas sustancias cancerígenas representan un riesgo para los niños pequeños en particular. Esto se debe a que los niños pequeños pueden meterse en la boca juguetes y otros objetos recubiertos con estos contaminantes. Aún así, se sabía poco sobre lo que podría inhalarse del humo de tercera mano.

Hugo Destaillats trabaja en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en California. Para averiguar qué hay en el humo de tercera mano, él y sus colegas monitorearon el aire dentro de una cámara del tamaño de una habitación. Anteriormente, se habían fumado seis cigarrillos en esa cámara. Durante las siguientes 18 horas, los investigadores midieron los niveles de 58 productos químicos diferentes. También midieron pequeñas partículas en el aire que pueden alojarse profundamente en los pulmones.

Autor

Paula Dumas

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