¿Puede una terapia inmunológica combinada reducir los brotes de herpes genital?

¿Puede una terapia inmunológica combinada reducir los brotes de herpes genital?
Herpes genital YT

Los investigadores de Yale han demostrado que la combinación de una vacuna y una crema medicada es una estrategia prometedora para reducir drásticamente la recurrencia del herpes genital. Su estudio, codirigido por investigadores de la Universidad de Pensilvania y el Centro Médico del Hospital de Niños de la Universidad de Cincinnati, fue publicado en la revista npj Vaccines, según recoge sciencedaily y comparte Paula Dumas para Periodista Digital.

El virus del herpes simple (VHS) tipo 2, que causa herpes genital, es muy común y afecta a más de 400 millones de personas en todo el mundo. No existe cura y los esfuerzos para desarrollar una vacuna han tenido un éxito limitado.

El equipo de investigación probó una nueva estrategia de vacuna, conocida como cebado y extracción, en cobayas infectadas con herpes genital. El «primer» implica una vacuna que genera una respuesta al virus de las células T, células inmunes altamente especializadas. La «extracción» consiste en una crema que contiene imiquimod, un medicamento comúnmente utilizado para tratar las verrugas genitales. Aplicada al área afectada, la crema atrae las células inmunes clave al sitio de la infección donde pueden bloquear la propagación del virus y causar lesiones de herpes.

El estudio mostró que el efecto de la terapia de combinación fue mucho mayor que la vacuna o la crema sola. «Es la primera vez que un estudio muestra que la estrategia de cebado y tracción puede bloquear la enfermedad recurrente existente», dijo la coautora corresponsal Akiko Iwasaki, profesora de inmunobiología Waldemar Von Zedtwitz en la Facultad de Medicina de Yale.

«El desarrollo de una vacuna terapéutica contra el VHS es una alta prioridad. Nuestros emocionantes resultados nos han animado y, con suerte, a otros, a seguir esta estrategia con más vacunas», dijo el coautor David Bernstein, profesor de pediatría y ex director de la División de Enfermedades infecciosas en el Hospital de Niños de Cincinnati.

El equipo del estudio dio tres rondas de tratamiento a los animales, señalando que la estrategia funcionó rápidamente y comenzando con la primera ronda.

Esta estrategia, si se desarrolla en una terapia para humanos, podría cambiar las reglas del juego para las personas con infecciones recurrentes o resistencia al tratamiento antiviral estándar, dijo Iwasaki. La infección activa de herpes causa lesiones dolorosas que son física y emocionalmente dañinas para las personas afectadas, anotó.

Autor

Paula Dumas

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