¡Un adolescente convierte una tarea de otoño en un proyecto de ciencias!

¡Un adolescente convierte una tarea de otoño en un proyecto de ciencias!
Trabajo de ciencias YT

El estudiante de primer año en Rocky Point High School en Rocky Point, Nueva York, mostró su proyecto de feria de ciencias de octavo grado en una competencia aquí llamada Broadcom MASTERS (para Matemáticas, Ciencias Aplicadas, Tecnología e Ingeniería para Rising Stars). Este programa está patrocinado por Broadcom, una compañía que construye dispositivos para ayudar a las computadoras a conectarse a Internet. Broadcom MASTERS fue creado por la Society for Science & the Public y reúne a 30 estudiantes de todos los Estados Unidos cada año para presentar sus investigaciones de la escuela intermedia entre sí y al público, según recoge sciencenews y comparte Paula Dumas para Periodista Digital.

En este momento, la mayoría de las personas alimentan sus automóviles con gasolina hecha de combustibles fósiles como el petróleo. Los combustibles fósiles provienen de los restos descompuestos de organismos que murieron hace millones de años. Pero eventualmente, no habrá más combustibles fósiles a los que recurrir. Entonces, los científicos están haciendo biocombustibles, combustibles basados ​​en el carbono almacenado en organismos vivos, como las plantas. Tales combustibles son más renovables que los combustibles fósiles porque las plantas como el maíz y la caña de azúcar se pueden cultivar una y otra vez. Por ejemplo, los ingenieros pueden producir bioetanol, un tipo de combustible de alcohol, a partir de los azúcares en estas plantas.

La caña de azúcar y el maíz tienen mucha azúcar que es fácil de fermentar, lo que significa que se convierte en alcohol. En cambio, recurrir a las hojas muertas presenta un desafío para los desarrolladores de biocombustibles. Las hojas muertas tienen azúcar, pero también tienen mucha lignina, una sustancia resistente que fortalece las paredes de las células vegetales. Para llegar al azúcar en el interior, los científicos primero tienen que descomponer la lignina con productos químicos. Y ese es un proceso potencialmente costoso.

Bryant, en cambio, quería ver si podía obtener azúcar para los biocombustibles de las hojas muertas pretratando esas hojas con ácidos o bases. Estos son productos químicos que, debido a su pH, pueden, en altas concentraciones, consumir materiales duros como la lignina.

El joven investigador recogió tres bolsas de basura llenas de hojas de roble de su patio. Luego fue al laboratorio de su padre en el Brookhaven National Laboratory en Upton, Nueva York. Molió las hojas secas y luego cargó cuidadosamente cantidades iguales de estos desechos en tubos de ensayo. Luego, agregó una solución ácida a los tubos de ensayo a concentraciones de 0.25 por ciento, 0.5 por ciento o 1 por ciento. Otros tubos de ensayo obtuvieron una solución de 0.5 por ciento, 1 por ciento o 2 por ciento de alguna base.

Un tercer y último conjunto de tubos de ensayo no recibió tratamiento previo. Sirvió como control, una parte del experimento sin cambios. Esta fue la parte favorita de Bryant. «Pensé que era muy divertido», dice. «Me hizo sentir como un verdadero científico».

Recibe nuestras noticias en tu correo

Lo más leído