Por primera vez, un gobierno está apoyando un plan para crear embriones de animales con células humanas y llevarlos a término, dando como resultado un tipo de humanimal conocido como quimera humano-animal

Japón aprueba un plan científico para crear los primeros híbridos humano-animales del mundo

Japón aprueba un plan científico para crear los primeros híbridos humano-animales del mundo
Japón aprueba un plan científico para crear los primeros híbridos humano-animales del mundo RS

La comunidad científica está dividida en este asunto. Según Nature, un comité del Ministerio de Ciencia de Japón aprobó una solicitud de los investigadores para desarrollar páncreas humanos en ratas o ratones, el primer experimento de este tipo que obtuvo la aprobación desde que se revocó una prohibición del gobierno a principios de este año, según recoge gizmodo y comparte Francisco Lorenson para Periodista Digital.

«Finalmente, estamos en condiciones de comenzar estudios serios en este campo después de 10 años de preparación», dijo el investigador principal Hiromitsu Nakauchi al periódico japonés Asahi Shimbun.

Los investigadores han creado previamente embriones humanos-animales, como embriones de ovejas y cerdos con células humanas, pero esos embarazos se interrumpieron después de unos días o semanas. Este experimento tiene como objetivo finalmente llevar a término los embriones de quimera, lo que resulta en el nacimiento de animales humanos reales, vivos y que respiran.

Pero para decepción de algunos de mis compañeros de trabajo (y potencialmente muchos lectores), este no es un paso hacia las gatas, ni es una forma de cruzarse con su animal favorito. Los científicos realizan este tipo de investigación con la esperanza de que algún día proporcionen una fuente de órganos humanos trasplantables de animales que ya tenemos la infraestructura para sacrificar, como los cerdos. Los órganos humanos para trasplante son, por lo demás, escasos.

Para esta investigación, el equipo de Nakauchi diseñará embriones de roedores que no pueden desarrollar sus propios páncreas, luego colocará células madre humanas en ellos con el objetivo de que los embriones desarrollen páncreas a partir de células humanas. Luego trasplantarán los embriones en roedores adultos, pero Nakauchi le dijo a Nature que planean proceder con cuidado, primero haciéndolos crecer a corto plazo antes de buscar un nacimiento vivo en algún momento en el futuro. Si demasiadas células humanas entran en los cerebros de los embriones, pausarán el experimento, según Asahi Shimbun.

Si tiene inquietudes éticas con esto, no es el único. En 2017, Carolyn Neuhaus, una ética médica ahora en el Centro Hastings, le dijo a Gizmodo que los científicos deben dar un paso atrás y tener estas discusiones éticas como comunidad.

El diseño del estudio japonés aborda algunas de las preguntas éticas más importantes, como qué sucede si las células humanas entran en el cerebro de un animal de prueba. Pero el resto de la historia, como si es correcto extraer órganos humanos de un cerdo, no es muy diferente de los debates en torno a la ética de la agricultura industrial o el uso de animales en la investigación.

«No creo que sean peores moralmente por la forma en que criamos cerdos para carne, pero mi presentimiento es que la forma de criar cerdos para recuperar órganos requeriría una desviación de la forma en que se crían los cerdos [para la investigación]», Neuhaus dijo. Otra voz importante que se escuchará en este debate es la de las personas que realmente necesitan órganos.

Entonces, en resumen, los animales humanos de 2019 probablemente no sean del tipo que perseguirán tus pesadillas. ¿Pero los animales del mañana? Bueno, eso depende de tu imaginación soñar.

Autor

Francisco Lorenson

Polifacético e innovador reportero, lleva años trabajando en el sector y aprendiendo de algunas de las personas más inteligentes del negocio.

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