¿Sabías que el estrés infantil puede dejar cambios en el cerebro adulto?

¿Sabías que el estrés infantil puede dejar cambios en el cerebro adulto?
Niño YT

El cerebro es un órgano notable. Es responsable de los pensamientos y sentimientos. Le dice a tus músculos que se muevan. Incluso puede crecer o reducirse según lo que esté sucediendo en su entorno. Ahora, un nuevo estudio encuentra que pasar por tiempos difíciles cuando era niño también puede tener un impacto. Ese estrés puede cambiar el tamaño y la forma del cerebro, según recoge sciencenews y comparte Paula Dumas para Periodista Digital.

Los cerebros adultos de las personas que vivieron mucho estrés antes de los seis años, y luego se deprimieron o se pusieron ansiosos cuando eran adolescentes, eran diferentes a los adultos que tuvieron una infancia más fácil. Parece que los adolescentes cambiaron la forma de sus cerebros al internalizar el estrés experimentado años antes, reproduciendo esos eventos en la mente y reprimiendo las emociones que desencadenaron.

Los investigadores ya sabían que la forma y el tamaño del cerebro de un niño pueden cambiar en respuesta a mucho estrés. También sabían que los adultos tenían más probabilidades de deprimirse si, como niños, habían sido maltratados, vivían en la pobreza o enfrentaban otros tiempos difíciles. Algunos estudios mostraron que estos adultos deprimidos tenían cambios inusuales en la forma de su cerebro. Pero nadie había probado si el estrés temprano y los cambios cerebrales posteriores estaban relacionados.

Hasta ahora.

Los científicos en Inglaterra estudiaron a casi 500 niños desde el nacimiento hasta las edades de 18 a 21. A lo largo de esos años, las madres de los niños respondieron preguntas sobre los diferentes tipos de estrés que sus hijos habían estado experimentando. ¿Habría muerto un padre? ¿Estaba siendo abusada la madre? ¿Era pobre la familia? ¿Empacó la familia sus pertenencias y se mudó mucho? Una vez que los niños llegaron a la adolescencia, la lista de preguntas comenzó a preguntarse también si los niños parecían tristes, deprimidos o ansiosos.

Más tarde, cuando los muchachos alcanzaron la edad adulta, el equipo de investigación creó imágenes de las estructuras en sus cerebros utilizando una tecnología conocida como resonancia magnética, para obtener imágenes de resonancia magnética. El cerebro está compuesto principalmente de materia blanca y materia gris. La materia blanca actúa como el sistema de metro del cerebro; conecta diferentes áreas de materia gris entre sí, ayudando a que los mensajes viajen rápidamente. La materia gris es lo que cubre la superficie del cerebro. Es de color gris y está hecho en parte de células especiales llamadas neuronas. La materia gris ayuda a procesar la información en el cerebro, como decirle a los músculos que retiren la mano si toca una superficie caliente. Los científicos se centraron en la cantidad de materia gris presente.

«Podría ser información útil para médicos o consejeros con pacientes que tienden a comer emocionalmente», dijo Harrison. «Si su cliente está atravesando una ruptura y ya se involucra en una alimentación emocional, este puede ser un momento en el que necesita un poco de apoyo adicional».

Victoria Warner, una estudiante graduada de Penn State Harrisburg, fue la autora principal de este estudio. Samantha Horn de Penn State Harrisburg y Susan Hughes de Albright College también participaron en este trabajo.

Autor

Paula Dumas

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