Este tipo de ratón transgénico tuvo su origen en 2007, gracias al investigador Stanley Perlman

Científicos reviven a ratones transgénicos para encontrar una vacuna al coronavirus

Esta especie es el único cuyas células expresan el receptor ACE2 humano, usado por los coronavirus para infectar a las células

Científicos reviven a ratones transgénicos para encontrar una vacuna al coronavirus
Ratones PD

Los ratones transgénicos podrán ser la llave de entrada para una vacuna al COVID-19.

Los Laboratorios Jackson, situados en Maine (EEUU), recibieron cuantiosos pedidos de ratones de laboratorio.

Una alta demanda que está relacionada con el brote de coronavirus en China y los grandes esfuerzos realizados para encontrar una vacuna.

Estos laboratorios son los únicos en el mundo que en enero de 2020 contaban con esperma congelado de un tipo de ratón muy particular conocido como K18-hACE2.

No había ningún ejemplar vivo de este tipo de ratón transgénico, pero tuvo que ser revivido al ser el único cuyas células expresan el receptor ACE2 humano, usado por los coronavirus para infectar a las células.

Sin embargo, hay un importante inconveniente y es la tardanza en su cría.

Su gestación dura unos 20 días y alcanzan la madurez sexual a los dos meses.

Por ello, los Laboratorios Jackson no pueden distribuir estos ratones hasta finales de junio.

Estos laboratorios cuentan con 11.000 cepas preservadas de ratones y al año venden 3 millones de ratones a más de 20.000 investigadores en el mundo, pero nunca con la presión actual.

Este tipo de ratón transgénico tuvo su origen en 2007, gracias a que el investigador Stanley Perlman de la Universidad de Iowa se encontraba estudiando la epidemia de SARS-CoV-1 de 2002 y 2003.

En esta investigación llegó a la conclusión de que eran esos receptores ACE2 los responsables de la infección.

Por ello, incorporó un gen humano que hace que las células de los ratones expresen ese receptor.

Los numerosos proyectos de vacunas contra el SARS-CoV-2 se encuentran aún en fase preclínica y muchos de ellos tienen que pasar aún por pruebas con animales pequeños como estos antes de pasar a ensayos más caros.

Estos ratones son los primeros en los que se puede comprobar si una vacuna es efectiva o no.

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