Enfermedades de la A a la Z

¿Sabes cómo detectar el dolor en personas con alzhéimer?

¿Sabes cómo detectar el dolor en personas con alzhéimer?
Enfermo de alzhéimer con dolor YT/Imagen ilustrativa

 

Irritabilidad, confusión, miedo, llanto, cambios en la expresión facial, suspiros, gemidos, gritos, alteraciones en las relaciones personales y patrones de actividad o falta de apetito, son algunos de los signos que indican que una persona con alzhéimer está sintiendo dolor. Y es que, en las personas que se encuentran en un estadío avanzado de esta patología, con una demencia ya instaurada, la capacidad de verbalizar el malestar disminuye y es difícil detectar la causa de su comportamiento alterado. Como explica el doctor Enrique Arriola, responsable de la Unidad de Memoria de Matia Fundazioa, de San Sebastián, y coordinador del Grupo de Demencias de la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología, «el dolor produce trastornos de conducta en estos pacientes y, en esas condiciones, se aumenta la dosis de tranquilizantes, porque está ansioso, agitado o agresivo, cuando en realidad lo que necesita no son sedantes sino analgésicos. Hay que que tener en cuenta el dolor que hay que remediar, sin utilizar sedantes que lo enmascaran».

La dificultad para detectar el dolor por parte de cuidadores y personal sanitario, lleva a una infradetección e infratratamiento en los pacientes con demencia, lo que tiene graves repercusiones sobre su calidad de vida, que se añaden a las que ya produce la enfermedad de Azlheimer. Hay estudios que sugieren que el personal sanitario, los cuidadores, familiares y auxiliares pueden reconocer la presencia pero no su intensidad en los pacientes con deterioro cognitivo. Además, el personal sanitario infravalora el dolor, mientras que los cuidadores y familiares, más cercanos e implicados emocionalmente, lo sobreestiman.

Fuente original: Pilar Quijada, ABC/Leer más

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