La popular leche dorada

¿Qué es la Cúrcuma y por qué es tan beneficiosa para la salud?

¿Qué es la Cúrcuma y por qué es tan beneficiosa para la salud?
¿Qué es la Cúrcuma y por qué es tan beneficiosa para la salud? RS

La cúrcuma es una planta perenne herbácea, que alcanza una altura de hasta 1 metro. Con rizomas muy ramificados, de color amarillo a naranja, cilíndricos y aromáticos. Las hojas están dispuestas en dos filas. Se dividen en vaina de la hoja, pecíolo y lámina de la hoja según wp.​ A partir de las vainas, se forma un tallo falso. El pecíolo es 50 a 115 cm de largo. Las láminas foliares simples suelen ser de una longitud de 76 a 115 cm aunque raramente pueden alcanzar hasta 230 cm. Tienen una anchura de 38 a 45 cm y son oblongas hasta el estrechamiento elíptico en el ápice.

La leche dorada es una de las tantas recetas procedentes del sur de Asia que están ganando popularidad en Occidente, según recoge el autor original de este artículo BBC y comparte Francisco Lorenson para Periodista Digital.

Con un color dorado brillante y un sabor intenso, no es complicada de preparar y cada vez se extiende más por las cafeterías del mundo.

Sus supuestos beneficios para la salud son los que están animando a muchos a probarla. Pero, ¿qué es exactamente y qué tan nutritiva es la leche dorada?

El ingrediente estrella en su preparación es la cúrcuma, también llamada palillo en Perú y Bolivia, azafrán de raíz en Colombia, yuquilla en Cuba y jengibrillo en Puerto Rico.

Es más conocida por su uso en la preparación del curry. Se ha convertido en uno de los condimentos de moda en el mundo y se está abriendo camino en las cocinas de América Latina.

La cúrcuma es una planta que se cultiva en zonas tropicales, pero es su raíz de la que se extrae el condimento o el colorante dorado anaranjado.

Generalmente, se le pone a hervir para luego secarla al sol y molerlo hasta obtener ese polvo tan tradicional que no puede faltar en la cocina india y en la medicina ayurvédica.

Antioxidante y antinflamatorio
Uno de los beneficios potenciales de la cúrcuma son sus propiedades antinflamatorias, como explicó la nutricionista Jo Lewin en un artículo publicado en BBC Good Food.

«Las propiedades antinflamatorias de la cúrcuma se han comparado con las de los medicamentos antinflamatorios no esteroideos [como el ibuprofeno o la aspirina]. Los ensayos clínicos han concluido que es más efectivo que un placebo para aliviar el dolor y la hinchazón en personas con osteoartritis y artritis reumatoide», afirmó.

«Sin embargo, se necesitan más investigaciones clínicas bien diseñadas para determinar y documentar su eficacia», añadió Lewin.

Varios estudios le atribuyen propiedades antioxidantes y beneficios en el control de la ansiedad y el síndrome metabólico, así como en el alivio del dolor de músculos. También afirman que quienes no tienen problemas de salud diagnosticados pueden beneficiarse de su consumo en pequeñas dosis.

Aunque, como señala un informe publicado en 2017 por científicos de la Universidad Central de Michigan y la Universidad Nova Southeastern, ingerir polifenol curcumina, el principio activo de la cúrcuma, no basta para beneficiarse de estos efectos debido a su «mala absorción, metabolismo rápido y eliminación rápida».

Pero según los expertos esto se puede mejorar al combinarla con otros agentes como la piperina, presente en la pimienta negra, que a su vez es otro de los ingredientes de la leche dorada.

Jengibre y canela
Otro de los agentes presentes en la cúrcuma potencialmente beneficiosos es la turmerona.

«Aunque se sabe mucho menos sobre la turmerona en comparación con la curcumina, se puede obtener de la cúrcuma molida entera. Algunos estudios sugieren que puede ser bueno para el rendimiento cognitivo debido a sus propiedades neuroprotectoras», aseguró Lewin.

La leche dorada, como su nombre indica, también lleva leche, aunque algunos la cambian por algún sustituto vegetal.

[Si quieres saber más sobre los beneficios de la leche te recomendamos leer: ¿Qué tan saludable es la leche de vaca para los seres humanos? ]

La mayoría de recetas de la leche dorada incluyen canela y jengibre, también conocido como kion en algunos países.

Incluido en infusiones, el jengibre es diaforético, es decir, que calienta el cuerpo y lo hace sudar.

También tiene propiedades antinflamatorias gracias a su activo gingerol y ayuda a reducir síntomas como mareos y náuseas y a aliviar los dolores de estómago.

A la canela también se le atribuyen beneficios para la salud, por algo es tan usada en la medicina herbal china.

Según explicó la nutricionista Kerry Torrens en un artículo publicado en la BBC, el extracto de canela se ha utilizado para «aliviar problemas gastrointestinales en la medicina oriental y occidental durante años».

«Se cree que el calor de la canela incrementa el flujo sanguíneo y mejora los niveles de oxígeno en la sangre para ayudar a combatir enfermedades».

Autor

Francisco Lorenson

Polifacético e innovador reportero, lleva años trabajando en el sector y aprendiendo de algunas de las personas más inteligentes del negocio.

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