Controla el equilibrio y el movimiento

Tener un cerebelo más pequeño fue lo que a la postere hizo sucumbir a los neandertales

Tener un cerebelo más pequeño fue lo que a la postere hizo sucumbir a los neandertales
Los neandertales tardíos. NT

El primer cerebro tridimensional virtual de neandertal ha confirmado que era más grande pero con un cerebelo más pequeño que el de sus parientes, los homo sapiens primitivos.

El cerebelo es la parte inferior cerca de la columna vertebral que controla el equilibrio y el movimiento. También está involucrado en el habla y el aprendizaje.

La distinción puede haber causado diferencias sociales y cognitivas entre parientes cercanos, y puede explicar por qué uno se extinguió mientras que el otro prosperó, según un estudio de la Universidad de Keio en Japón, publicado en Scientific Reports.

Para producir un cerebro neandertal virtual, los científicos combinaron las disciplinas de antropología física, ingeniería mecánica y neurociencia para su reconstrucción.

Usaron moldes virtuales para modelar la forma y el tamaño de cuatro cavidades del cráneo de Neanderthal fosilizadas y cuatro de humanos antiguos.

Luego usaron resonancias magnéticas de cerca de 1.200 humanos modernos para modelar un cerebro humano «promedio», que «deformaron» para encajar en los cráneos prehistóricos. Esto permitió al equipo estimar cómo se verían los cerebros y cómo las regiones individuales habrían diferido entre las dos especies.

Nenadertal es una especie extinta del género Homo que habitó Europa, Próximo Oriente y Medio y Asia Central hace, aproximadamente, entre 230.000 y 28.000 años, durante el final del Pleistoceno medio y casi todo el superior.

Los estudios paleogenéticos indican un origen común para el hombre moderno y el hombre de Neandertal, así como hibridaciones entre ambas variedades de homínido en, al menos, dos lugares y momentos diferentes.

Su desaparición se produjo coincidiendo con el inicio de un período de bajada de las temperaturas en el continente europeo, 5.000 años después de que Homo sapiens iniciara su presencia en el mismo continente.

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