EL HOMBRE Y SU OBRA

Los seres humanos cazaron monos en el sur de Asia hace 45.000 años

Los seres humanos cazaron monos en el sur de Asia hace 45.000 años
Monos: El champance tiene conductas que recuerdan mucho las humanas. EP

Un estudio multidisciplinario ha encontrado evidencia de seres humanos que cazaron pequeños mamíferos, incluidos monos, en los bosques de Sri Lanka hace al menos 45.000 años.

Los investigadores descubrieron los restos de pequeños mamíferos, incluidos primates, con evidencia de marcas y quemaduras en el sitio arqueológico más antiguo ocupado por humanos en Sri Lanka, junto con sofisticadas herramientas de hueso y piedra.

En un nuevo artículo publicado en ‘Nature Communications’, un equipo internacional de científicos ha revelado evidencia novedosa de la adaptabilidad única que permitió a ‘Homo Sapiens’ colonizar rápidamente una serie de ambientes extremos aparentemente intactos por sus parientes homininos.

El estudio, dirigido por científicos del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, en Alemania, junto con colegas de Sri Lanka y otras instituciones internacionales, muestra que las poblaciones humanas pudieron especializarse en la caza de pequeños animales arbóreos durante decenas de miles de años. Este es el registro más antiguo y duradero de la caza de primates sofisticada y activa por parte de humanos. Este trabajo también destaca las capacidades ecológicas distintivas de ‘H. Sapiens’ en relación con sus antepasados y parientes homininos.

Investigaciones recientes han demostrado que ‘Homo Sapiens’ se adaptó a una diversidad de ambientes extremos a medida que se extendía por todo el mundo, incluidos los desiertos, los entornos de gran altitud, las condiciones paleoárticas y los bosques tropicales. Anteriormente, sin embargo, la discusión sobre la migración de nuestra especie a Europa, Oriente Medio y Asia a menudo se ha centrado en nuestra mayor eficiencia en la caza, la matanza y el consumo de caza de medio a gran tamaño en entornos abiertos de «sabana». Alternativamente, los entornos costeros se han visto como fuentes importantes de proteínas, que estimulan la evolución y la migración humana.

Las selvas tropicales se han descuidado un poco en las discusiones sobre migraciones y dispersión humanas. En la percepción pública y académica, estos entornos a menudo son vistos como barreras aisladas para el movimiento humano, con enfermedades, animales peligrosos y recursos limitados que presentan desafíos. En particular, en comparación con los grandes animales de sabanas abiertas, los monos pequeños y rápidos del bosque y las ardillas son difíciles de capturar y proporcionan cantidades más pequeñas de proteína.

COMPLEJIDAD EN LA CAZA La adquisición de pequeños mamíferos se ha considerado durante mucho tiempo como una característica de la ‘complejidad’ o ‘modernidad’ tecnológica y conductual exclusiva de nuestra especie. Investigaciones anteriores en Europa y Asia occidental han vinculado el aumento de la captura y el consumo de pequeños mamíferos ágiles tanto con el crecimiento de la población humana como con las crisis climáticas. Tradicionalmente, estos se han considerado particularmente extremos hace unos 20.000 años.

Sin embargo, el inicio y el contexto conductual de la caza de pequeños mamíferos en otras partes del mundo, particularmente en Asia, se ha estudiado poco; particularmente en el caso de fuera de ambientes templados. «En las últimas dos décadas, la investigación ha puesto de relieve la ocupación humana de las selvas tropicales en el sur de Asia, el sudeste de Asia y Melanesia, al menos tan pronto como hace 45.000 años, por lo que el potencial de la dependencia humana de pequeños mamíferos en estos entornos antes de hace 20.000 años parece probable», dice el coautor principal Patrick Roberts, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana.

UNA ESPECIALIDAD DE SRI LANKA Sri Lanka ha sido una parte importante de las discusiones sobre las adaptaciones humanas tempranas a las selvas tropicales, aunque ha habido una falta general de análisis sistemático y detallado de los restos de animales asociados con los sitios arqueológicos en la isla. Para el estudio actual, los científicos produjeron nueva información cronológica, análisis de restos animales y estudios de ensamblajes de herramientas líticas y óseas de la cueva Fa-Hien Lena, el sitio de las primeras evidencias fósiles y arqueológicas de ‘Homo Sapiens’ en Sri Lanka.

«Los resultados demuestran la caza sofisticada y especializada de poblaciones de monos y ardillas semi-arbóreas y arbóreas de hace 45.000 años en un ambiente de selva tropical», dice el autor principal del estudio, Oshan Wedage, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana. El coautor Noel Amano, también del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, agrega: «Esto se complementó con sofisticadas tecnologías de herramientas óseas que, a su vez, se crearon a partir de huesos de monos cazados».

Juntos, los resultados de este nuevo trabajo demuestran un enfoque altamente sintonizado en la caza de monos y otros mamíferos pequeños durante más de 45.000 años. Un enfoque mantenido en los monos adultos a lo largo de este periodo sugiere que esta estrategia continuó siendo sostenible durante este largo periodo y que las selvas tropicales no fueron gravadas con impuestos por la presencia y las prácticas humanas.

«Este ‘menú de monos’ no fue único, y el uso de estos recursos difíciles de atrapar es un ejemplo más de la flexibilidad tecnológica y de comportamiento del ‘Homo Sapiens», dice el profesor Michael Petraglia, del Instituto Max Planck de Ciencia de Historia Humana y otro autor principal del estudio.

Un análisis más detallado de las herramientas y los restos de animales dejados atrás por los primeros miembros de nuestra especie promete proporcionar más información sobre la variedad de estrategias que permitieron al ‘Homo Sapiens’ colonizar los continentes del mundo y dejar al último hominino en pie.

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