Menos del 1 por ciento de las diferencias entre las respuestas individuales se basó en el sexo del espectador

¿Sabías que los cerebros de hombres y mujeres responden igual a las imágenes sexuales?

La industria de la publicidad, por ejemplo, gasta miles de millones suponiendo que los hombres están más excitados por la casi desnudez que las mujeres.

¿Sabías que los cerebros de hombres y mujeres responden igual a las imágenes sexuales?

Si crees que los hombres y las mujeres tienen respuestas fundamentalmente diferentes a las imágenes sexuales, no estás solo.

La industria de la publicidad, por ejemplo, gasta miles de millones suponiendo que los hombres están más excitados por la casi desnudez que las mujeres.

Sin embargo, los neurocientíficos están menos convencidos, y las revisiones de los estudios de imagen sugieren que tienen razón para tener dudas.

Los estudios que evalúan las respuestas a las imágenes sexuales basadas en la autodescripción de la excitación o el flujo de sangre a los genitales tienen problemas obvios.

Más recientemente, la búsqueda de pruebas más objetivas ha llevado a exploraciones funcionales de imágenes de resonancia magnética (IRMf) para comparar cómo los cerebros de hombres y mujeres responden a imágenes sexuales y no sexuales.

Sin embargo, la resonancia magnética funcional es costosa, por lo que la mayoría de los estudios han usado muestras muy pequeñas.

Aunque los detalles de los estudios individuales variaban, cada uno involucraba mostrar videos e imágenes de personas y observar las diferencias en las respuestas de sus cerebros a los estímulos eróticos frente a los neutrales.

Los estudios muestran consistentemente que muchas áreas del cerebro están literalmente más «activadas» por imágenes sexuales que otros materiales.

Cuando Mitricheva investigó las diferencias en las respuestas entre individuos, descubrió que las respuestas dependían no solo de si el material era sexual o no, sino del formato en el que se presentaba.

Por otro lado, menos del 1 por ciento de las diferencias entre las respuestas individuales se basó en el sexo del espectador, menos de la edad o incluso el poder de la máquina utilizada para tomar imágenes.

La sexualidad influyó en las respuestas, pero la orientación sexual representó solo el 15 por ciento de la variación total. Aunque algunos estudios incluyeron individuos bisexuales o trans, el número de cada grupo era demasiado pequeño para los hallazgos estadísticamente significativos.

Mitricheva informa sobre sus hallazgos en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, donde las respalda con otra: al contrario de lo que muchos libros de pseudo-psicología le dirán, las áreas relevantes del cerebro no están más desarrolladas en hombres que en mujeres.

Es decir, utilizando una muestra de 3,723 personas, las regiones del cerebro que responden a la excitación sexual contienen la misma cantidad de materia gris, en promedio, independientemente de si pertenecen a un hombre o una mujer.

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