Encuentran los ojos fósiles más antiguos del mundo

Un equipo internacional de investigadores ha hallado en el sur de Australia los ojos fósiles más complejos y antiguos del mundo, que pertenecieron a una especie de artrópodo marino que poblaba la Tierra hace 515 millones de años y que tenía un modo de vida similar al de una langosta.

Según informó el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que participa en la investigación, los resultados aparecen recogidos en el último número de la revista «Nature».

Los ojos, muy bien conservados, tienen un centímetro de diamétro y están formados por miles de pequeñas lentes, igual que los de algunos insectos y crustáceos de la actualidad.

Los investigadores creen que pertenecieron probablemente a un animal grande, activo y cazador, que podría medir unos 20 centímetros.

«Ya se habían hallado antes ojos compuestos fósiles, pero nunca tan complejos. Cada uno está formado por más de 3.000 pequeñas lentes, lo que hacía que el animal tuviera una visión muy aguda. Además, una zona de lentes más grandes, similar a la que tienen las libélulas, le permitía ver en ambientes de poca luminosidad», destaca el investigador del CSIC en el Instituto de Geociencias Diego García-Bellido.

El hallazgo ha tenido lugar en unas rocas de la localidad de Emu Bay Shale, en la Isla Canguro. Los sedimentos que contienen los fósiles se depositaron poco después de la «explosión» de diversidad del periodo Cámbrico, un evento evolutivo que marcó, hace entre 540 y 520 millones de años, la aparición de casi todos los grupos animales actuales, como los artrópodos, moluscos, equinodermos o cordados.

Según García-Bellido, el trabajo demuestra que la visión era «extremadamente compleja» ya desde el origen de la vida animal en el Cámbrico.

Las lentes producen cada una un píxel de resolución visual, lo que significa que el animal veía el mundo con una resolución de más de 3.000 píxeles por cada ojo. Las libélulas de la actualidad tienen los ojos de mayor agudeza conocidos y ven el mundo con casi 30.000 píxeles.

Hasta ahora se conocían los ojos mineralizados de los trilobites, un tipo extinto de artrópodos emparentados con los cangrejos, los escorpiones o los insectos, que poblaron los océanos durante el Paleozoico (hace entre 540 y 250 millones de años).

«Los ojos del artrópodo que hemos encontrado son mucho más elaborados que los de los trilobites con los que convivían: tienen 3.000 lentes en comparación con las 100 de los trilobites y el diámetro de cada una también es mayor», concluye García-Bellido.

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