Culturas de todo el mundo aportan nuevos nombres para 86 estrellas

Estandarizan los nombres

Culturas de todo el mundo aportan nuevos nombres para 86 estrellas
Una galaxia. NASA

La Unión Astronómica Internacional ha aprobado formalmente 86 nuevos nombres para estrellas, que se suman así a un catálogo que ahora contiene los nombres aprobados de 313 estrellas.

Tradicionalmente, la mayoría de los nombres de estrellas utilizados por los astrónomos provienen de orígenes árabes, griegos o latinos. Ahora, el grupo de trabajo sobre nuevas estrellas de la UAI (WGSN) ha aprobado nuevos nombres extraídos de denominaciones utilizadas por otras culturas, a saber, aborígenes australianos, chinos, coptos, hindúes, mayas, polinesios y Sudafricano.

Este grupo de trabajo consiste en un equipo internacional de astrónomos que catalogan y estandarizan los nombres de las estrellas para ser utilizados por la comunidad astronómica internacional y otros. El año pasado, el WGSN aprobó los nombres de 227 estrellas. Con esta nueva adición, el catálogo ahora contiene los nombres aprobados de 313 estrellas.

Los catálogos de estrellas modernos contienen millones o incluso miles de millones de objetos, la mayoría de los cuales están identificados por designaciones: cadenas de letras y números que indican su posición u orden.

El WGSN revisa los nombres de las estrellas más brillantes y más interesantes en lugar de asignar designaciones usando simplemente cadenas de letras y números. Algunas estrellas brillantes han acumulado docenas de nombres y variaciones de ortografía a lo largo de los años.

«El Grupo de Trabajo de la IAU sobre nombres de estrellas está investigando nombres de estrellas tradicionales de culturas de todo el mundo y adoptando nombres y grafías únicos para evitar confusiones en catálogos astronómicos y atlas de estrellas», dice en un comunicado Eric Mamajek, presidente y organizador de WGSN. «Estos nombres ayudan a garantizar que el patrimonio astronómico intangible de los observadores del cielo de todo el mundo, y a lo largo de los siglos se conserve para su uso en una era de sistemas exoplanetarios».

Los exoplanetas son planetas alrededor de estrellas distintas a nuestro Sol, miles de ellos han sido descubiertas en los últimos años.

Por ejemplo, los nombres Xamidimura y Pipirima fueron aprobados para componentes de la brillante estrella binaria Pi 1 y Pi 2Scorpii en la constelación de Scorpio, respectivamente. Xamidimura se refiere al xami di mura – «ojos del león», un apodo para el binario entre los Khoikhoi de Sudáfrica. Pipirima se refiere a gemelos mitológicos inseparables de una leyenda tahitiana: un niño y una niña que escaparon de sus padres y se convirtieron en estrellas en el cielo. El atlas estelar del siglo XVII usaba letras griegas para las estrellas en cada constelación en orden aproximado de brillo.

Un total de once nombres de estrellas chinas se incorporaron en el catálogo de nombres de estrellas del grupo de trabajo, con tres nombres procedentes de mansiones lunares. Las mansiones lunares son franjas verticales de cielo que actúan como marcadores para seguir el progreso nocturno de la Luna, como una especie de zodiaco, que proporciona la base de un calendario lunar. También se incluyeron los nombres de dos antiguas mansiones lunares hindúes: Revati y Bharani, para las estrellas designadas (Zeta) Piscio y 41 Arietis, respectivamente.

Entre los diversos nombres de todo el mundo asignados a estrellas brillantes por el WGSN de la IAU durante el año pasado se incluyen el nombre maya yucateco Chamukuy (el nombre de un ave pequeña) para la estrella brillante (Theta-2) Tauri en el cúmulo estelar Hyades en Tauro.

Cuatro nombres de estrellas aborígenes australianas también se agregaron al catálogo de nombres estelar de la IAU, incluidos los nombres Wardaman Larawag, Ginan y Wurren para las estrellas designadas Epsilon Scorpii, Epsilon Crucis y Zeta Phoenicis, respectivamente, y el nombre Boorong Unurgunite para la estrella Sigma Canis Majoris (una figura ancestral que lucha contra la Luna). Los aborígenes australianos se encuentran entre las culturas continuas más antiguas del mundo, desde hace más de 65.000 años, y representan algunos de los nombres de estrellas más antiguos en el catálogo de la IAU.

La estrella más brillante con un nombre adoptado por la IAU en este último lote es la estrella de segunda magnitud Alsephina, asignada a la estrella designada como Delta Velorum. El nombre proviene del nombre árabe al-safinah que significa «el barco», en referencia a la antigua constelación griega Argo Navis, el barco de los Argonautas. Fue utilizado por primera vez en una traducción árabe del siglo X del Almagesto, el gran libro escrito por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II después de Cristo. Aunque originalmente el nombre se refería a una constelación completa, se le asignó a esta estrella brillante por lo menos ya en 1660, cuando apareció en Harmonia Macrocosmica, de Andreas Cellarius, un famoso libro neerlandés ilustrado del siglo XVII sobre el cosmos.

Numerosas estrellas tienen nombres con orígenes griegos que fueron traducidos al árabe y luego al latín durante la Edad Media o el Renacimiento. Tales historias complicadas para nombres de estrellas no son infrecuentes.

Dos estrellas brillantes, una en la constelación septentrional de Cygnus y otra en la constelación meridional de Corvus, se conocen desde hace siglos por el nombre duplicado Gienah de la etimología árabe. Para reducir la confusión, el nombre Gienah fue retenido como el nombre de la estrella Gamma Corvi, y Aljana fue aprobado para Epsilon Cygni, de acuerdo con su etimología original (al-jana = árabe para el ala).

Entre las estrellas más cercanas al Sol, el WGSN reconoció el nombre Estrella de Barnard, que ha sido de uso común durante un siglo, refiriéndose a la famosa estrella enana roja cercana descubierta por el astrónomo Edward Emerson Barnard en 1916. Los nombres propios de tres Sun cercanos como estrellas aprobadas en 2017, incluyendo Alsafi para Sigma Draconis, Achird para Eta Cassiopeiae y Tabit para Pi-3 Orionis, la estrella más brillante en el «escudo» de la constelación de Orión.

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