HOMBRE Y UNIVERSO

El polvo cósmico, materia prima para la construcción de estrellas y planetas, se forma en las supernovas

El polvo cósmico, materia prima para la construcción de estrellas y planetas, se forma en las supernovas
Supernova EP

Científicos afirman haber resuelto un viejo enigma sobre cómo se forma el polvo cósmico, la materia prima para la construcción de estrellas y planetas, en todo el Universo.

El polvo cósmico contiene pequeños fragmentos o material orgánico y se extiende por todo el Universo. El polvo se forma principalmente en las estrellas y luego se expulsa con un viento lento o una explosión masiva de estrellas.

Hasta ahora, los astrónomos tenían poca comprensión de por qué existe tanto polvo cósmico en el medio interestelar, con estimaciones teóricas que sugieren que debería ser eliminado por las explosiones de supernova.

Una supernova es un evento que ocurre en la muerte violenta de una estrella y es uno de los eventos más poderosos en el Universo, produciendo una onda de choque que destruye casi cualquier cosa en su camino.

Sin embargo, una nueva investigación publicada en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society ha observado la supervivencia del polvo cósmico alrededor de la supernova más cercana detectada, Supernova 1987A.

Las observaciones que utilizan el avión de investigación de la NASA, el Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja (SOFIA), han detectado polvo cósmico en un conjunto distintivo de anillos que forman parte de Supernova 1987A.

Los resultados parecen sugerir que hay un rápido crecimiento de polvo cósmico dentro de los anillos, lo que lleva al equipo a creer que el polvo puede realmente volver a formarse después de que se destruye como consecuencia de una onda explosiva de supernova.

Esta inmediatez, que el entorno posterior al choque pudiera estar listo para formar o volver a formar polvo, nunca se había considerado antes, y puede ser fundamental para comprender completamente cómo se crea y se destruye el polvo cósmico.

«Ya sabíamos sobre el polvo de movimiento lento en el corazón de 1987A», dijo Mikako Matsuura, autor principal del artículo de la Escuela de Física y Astronomía.

«Se formó a partir de los elementos pesados creados en el núcleo de la estrella muerta. Pero las observaciones de SOFIA nos dicen algo completamente nuevo».

Las partículas de polvo cósmico pueden calentarse de decenas a cientos de grados haciendo que brillen tanto en longitudes de onda infrarrojas como en milimétricas. Las observaciones de la emisión de polvo en ondas milimétricas generalmente se pueden realizar desde el suelo utilizando telescopios; sin embargo, las observaciones en el infrarrojo son casi imposibles de interferir con el agua y el dióxido de carbono en la atmósfera terrestre.

Al volar sobre la mayoría de las moléculas oscuras, SOFIA proporciona acceso a partes del espectro infrarrojo que no están disponibles desde el suelo.

Recibe nuestras noticias en tu correo

Lo más leído