"Estos meteoros son rápidos: viajan a 66 kilómetros por segundo dentro de la atmósfera de la Tierra"

Eta Acuáridas: la impresionante lluvia de meteoros que no volverá hasta el 2061

La madrugada de este 5 de mayo ha sido el momento de máximo esplendor de la llamada lluvia de estrellas

Eta Acuáridas: la impresionante lluvia de meteoros que no volverá hasta el 2061
La lluvia de meteoros del cometa Halley

El máximo esplendor de la lluvia de meteoros Eta Acuáridas llegará estos primeros días de mayo, y ante las restricciones para salir de casa por el COVID-19, tenemos a nuestro alcance lo que puede ser el mejor plan para esta semana.

La actividad puede verse mejor en las madrugadas, la observación mejora por la ausencia de luz solar y los cielos más despejados de actividades contaminantes.

«Estos meteoros son rápidos: viajan a 66 kilómetros por segundo dentro de la atmósfera de la Tierra«, explica la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

Y en el caso de las Eta Acuáridas, que tiene su origen en el cometa Halley, suelen verse hasta 30 meteoros por hora durante el momento punta, es decir, esta semana, y en particular la madrugada del 5 de mayo.

Para ver la también llamada lluvia de estrellas, no es necesario tener ningún equipo especial. La simple observación del cielo es suficiente.

Sin embargo, es preferible ubicarse en un punto en el que se pueda apreciar todo el rango del firmamento, pues es común que las Eta Acuáridas puedan avistarse en las zonas cercanas al horizonte.

Los mayores avistamientos, que este año alcanzaron su punto más alto en las primeras horas del 5 de mayo, suelen darse en las horas previas al amanecer, pero desde la medianoche comienzan a ser visibles.

«Después de unos 30 minutos en la oscuridad, tus ojos se adaptarán y comenzarás a ver meteoros. Ten paciencia: el espectáculo durará hasta el amanecer, por lo que tienes mucho tiempo para echar un vistazo», ha recomendado la NASA.

En el caso de América Latina, en los países de Sudamérica hay mejores posibilidades de avistamiento (dos tercios más que en el norte del continente) debido a la posición de la constelación de la que provienen.

«La constelación de Acuario, hogar del radiante de las Eta Acuáridas, está más arriba en el cielo en el hemisferio sur que en el hemisferio norte», explica la NASA.

Su próxima aparición por la Tierra se dará en el año 2061.

«Cuando los cometas se acercan al Sol, dejan un rastro polvoriento detrás de ellos. Cada año, la Tierra pasa a través de estos senderos de escombros, lo que permite que las partes colisionen con nuestra atmósfera donde se desintegran para crear rayas ardientes y coloridas en el cielo», dice la NASA.

El periodo de las Eta Acuáridas se prolonga desde el 21 de abril hasta el 20 de mayo de cada año.

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