El descubrimiento se había mantenido únicamente en el ámbito de la teoría desde 1971

Un experimento encuentra una nueva fuente de energía: un agujero negro

La Universidad de Glasgow demostró que una teoría de los años 50, basada en la ciencia ficción, es real

Un experimento encuentra una nueva fuente de energía: un agujero negro
Un agujero negro PD

Los agujeros negros generan energía.

Así lo demostró un experimento de la Universidad de Glasgow a partir de una teoría que nació en los años 50, donde las civilizaciones alienígenas utilizaban este fenómeno para lograr energía.

En 1969, el físico británico Roger Penrose sugirió que la energía podría generarse al bajar un objeto a la ergosfera del agujero negro, la capa externa del horizonte de sucesos del agujero negro, donde un objeto tendría que moverse más rápido que la velocidad de la luz para permanecer quieto.

Penrose predijo que el objeto adquiriría una energía negativa en esta área inusual del espacio.

Al soltar el objeto y dividirlo en dos para que una mitad caiga en el agujero negro mientras la otra se recupera, la acción de retroceso mediría una pérdida de energía negativa; efectivamente, la mitad recuperada ganaría energía extraída de la rotación del agujero negro.

Sin embargo, la escala del desafío de ingeniería que requeriría el proceso es tan grande que Penrose sugirió que solo una civilización muy avanzada, tal vez extraña, sería capaz de la tarea.

Dos años más tarde, otro físico llamado Yakov Zel’dovich sugirió que la teoría podría probarse con un experimento más práctico y terrestre.

Propuso que las ondas de luz «retorcidas», que golpean la superficie de un cilindro metálico giratorio que gira a la velocidad correcta, terminarían reflejándose con energía adicional extraída de la rotación del cilindro gracias a una peculiaridad del efecto doppler rotacional.

Pero la idea de Zel’dovich se ha mantenido únicamente en el ámbito de la teoría desde 1971 porque, para que el experimento funcione, su cilindro de metal propuesto necesitaría rotar al menos mil millones de veces por segundo, otro desafío insuperable para los límites actuales de la ingeniería humana.

Ahora, los investigadores de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Glasgow finalmente han encontrado una manera de demostrar experimentalmente el efecto que propusieron Penrose y Zel’dovich al retorcer el sonido en lugar de la luz, una fuente de frecuencia mucho más baja y, por lo tanto, mucho más práctica para demostrar en el laboratorio.

Lo que el equipo buscaba escuchar para saber que las teorías de Penrose y Zel’dovich eran correctas era un cambio distintivo en la frecuencia y amplitud de las ondas de sonido a medida que viajaban por el disco, causado por esa peculiaridad del efecto doppler.

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