Las teorías acabarían con las creencias establecidas desde 2018

Marte: ¿Los misteriosos ‘lagos’ están creados de arcilla?

Un trío de nuevos artículos han desentrañado el misterio y pueden haber descartado la hipótesis de los lagos de agua

Marte: ¿Los misteriosos 'lagos' están creados de arcilla?
Marte PD

Estas son solo algunas de las muchas curiosidades fascinantes sobre Marte.

A medida que la exploración continúa y se llevan a cabo más misiones espaciales, seguramente aprenderemos aún más sobre el intrigante Planeta Rojo:

  1. Color rojizo: Marte debe su apodo de «Planeta Rojo» a su característico color rojizo. Esto se debe a la presencia de óxido de hierro en su superficie, que le da un tono rojizo distintivo.
  2. Tamaño y posición: Marte es el cuarto planeta más cercano al Sol y es aproximadamente la mitad del tamaño de la Tierra. Su órbita se encuentra fuera de la órbita de la Tierra, lo que significa que está más alejado del Sol que nuestro planeta.
  3. Montañas y volcanes: Marte es el hogar del volcán más grande del sistema solar, llamado Monte Olimpo. Con una altura de aproximadamente 22 kilómetros, es casi tres veces más alto que el Monte Everest en la Tierra. Marte también cuenta con el sistema de cañones más grande del sistema solar, conocido como el Valles Marineris, que se extiende a lo largo de 4.000 kilómetros.
  4. Calles y mares: Al igual que la Tierra, Marte tiene características similares a calles y mares, pero a diferencia de nuestro planeta, no están llenos de agua. Los «mares» marcianos, conocidos como planitiae, son vastas llanuras de lava solidificada, mientras que las «calles» son valles estrechos y largos.
  5. Posibilidad de vida: Marte ha sido objeto de intenso estudio y exploración debido a la posibilidad de albergar vida pasada o presente. Se han encontrado evidencias de que en el pasado pudo haber agua líquida en la superficie marciana, y se han descubierto indicios de moléculas orgánicas. La búsqueda de vida en Marte es uno de los principales objetivos de las misiones espaciales y los futuros planes de exploración.
  6. Atmosfera delgada: La atmósfera de Marte es mucho más delgada que la de la Tierra y compuesta principalmente de dióxido de carbono. Debido a su baja densidad atmosférica, la presión en la superficie marciana es mucho menor que en la Tierra, lo que dificulta la presencia de agua líquida en estado estable.

LOS LAGOS

Los lagos subterráneos debajo del polo sur de Marte podrían no contener agua, sino arcilla.

Así lo indican tres estudios en los que se han propuesto como alternativa que arcillas son la verdadera fuente de reflejos de radar que previamente se han interpretado como agua líquida.

En 2018, un equipo dirigido por Roberto Orosei del Istituto Nazionale di Astrofisica de Italia anunció que había encontrado evidencias de lagos subterráneos muy por debajo de la capa de hielo en el polo sur de Marte.

La evidencia que citaron provino de un instrumento de radar a bordo del orbitador Mars Express de la ESA (Agencia Espacial Europea).

Las señales de radar, que pueden penetrar la roca y el hielo, cambian a medida que se reflejan en diferentes materiales.

En este caso, produjeron señales especialmente brillantes debajo del casquete polar que podrían interpretarse como agua líquida.

La posibilidad de un entorno potencialmente habitable para los microbios era emocionante.

Pero después de observar más de cerca los datos, junto con experimentos en un laboratorio frío aquí en la Tierra, algunos científicos ahora piensan que las arcillas, no el agua, podrían estar creando las señales.

En el último mes, un trío de nuevos artículos han desentrañado el misterio y pueden haber descartado la hipótesis de los lagos.

 

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