Los campos de vidrio verde oscuro o negro se encuentran dentro de un corredor que se extiende unos 75 kilómetros

La gran explosión de un cometa creó los ‘campos de vidrio’ del desierto de Atacama

Los investigadores muestran que las muestras de vidrio del desierto contienen pequeños fragmentos con minerales que a menudo se encuentran en rocas de origen extraterrestre

La gran explosión de un cometa creó los 'campos de vidrio' del desierto de Atacama
Atacama PD

Las grandes placas de vidrio de silicato en la superficie del desierto de Atacama en Chile, datadas en unos 12.000 años, surgieron de la explosión de un cometa.

Los investigadores muestran que las muestras de vidrio del desierto contienen pequeños fragmentos con minerales que a menudo se encuentran en rocas de origen extraterrestre.

Esos minerales coinciden estrechamente con la composición del material devuelto a la Tierra por la misión Stardust de la NASA, que tomó muestras de las partículas de un cometa llamado Wild 2.

El equipo concluye que esos conjuntos minerales son probablemente los restos de un objeto extraterrestre, probablemente un cometa, que se precipitó después de la explosión que derritió la superficie arenosa debajo.

«Esta es la primera vez que tenemos evidencia clara de vidrios en la Tierra que fueron creados por la radiación térmica y los vientos de una bola de fuego que explotó justo sobre la superficie», dijo Pete Schultz, profesor emérito del Departamento de Ciencias de la Tierra, Medio Ambiente y Planetario de la Universidad de Brown.

«Para tener un efecto tan dramático en un área tan grande, esta fue una explosión verdaderamente masiva. Muchos de nosotros hemos visto bolas de fuego de bólido atravesando el cielo, pero esos son pequeños puntos en comparación con esto».

Los vasos se concentran en parches a lo largo del desierto de Atacama al este de Pampa del Tamarugal, una meseta en el norte de Chile ubicada entre la Cordillera de los Andes al este y la Cordillera de la Costa de Chile al oeste. Los campos de vidrio verde oscuro o negro se encuentran dentro de un corredor que se extiende unos 75 kilómetros. No hay evidencia de que los vidrios pudieran haber sido creadas por la actividad volcánica, dice Schultz, por lo que su origen ha sido un misterio.

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