Encarnó a a Yuri en Doctor Zhivago (1965) y a Ali en Lawrence de Arabia (1962)

Muere en El Cairo el actor Omar Sharif a los 83 años

La estrella egipcia fue descubierta para el cine occidental con 'Lawrence de Arabia'

El actor egipcio Omar Sharif ha muerto este 10 de julio de 2015 en un hospital de El Cairo (Egipto) a los 83 años a causa de un fallo cardíaco. Nacido en Alejandría en 1932, deja una extensa filmografía de casi 120 películas.

Sharif fue uno de los actores más célebres de los años sesenta, cuando interpretó a dos personajes fundamentales de la historia del cine: a Yuri en Doctor Zhivago (1965) y a Ali en Lawrence de Arabia (1962). Por ambas logró sendos Globos de Oro.

Sharif estaba ingresado en el hospital a causa del Alzhéimer que sufría desde hacía años.

Falleció en un hospital del barrio de Heluán, en el sureste de la ciudad, donde llevaba ingresado casi un mes.

Nació en Alejandría el 10 de abril de 1932 como Michel Shalhoub y adoptó el nombre por el que es conocido al convertirse al islam para casarse con la actriz egipcia Faten Hamama en 1955.

Hamama, de la que se divorció en 1965 y con quien tuvo a su hijo, Tarek, falleció el enero pasado. Pasó su infancia en El Cairo, donde se graduó en Matemáticas y Física en la Universidad de esa ciudad y después, trabajó en el negocio familiar, aunque lo abandonó para dedicarse al cine.

Convenció a su padres para trasladarse a estudiar a Londres, a la Royal Academy of Dramatic Art, y cuando estaba a punto de marcharse conoció al director egipcio Yusef Chahine, que le dio un papel en Sera fil Wadi (1954), película con la que debutó en el cine y en el Festival de Cannes de 1955. Conocido como el galán árabe de Hollywood, trabajó a las órdenes de directores de la talla de John Frankenheimer, Richard Fleischer, Fred Zinnemann, Francesco Rosi, Anatole Litvak, Blake Edwards, William Wyler y Anthony Mann.

El actor fue dos veces candidato al Oscar. En 1963, al mejor actor secundario por Lawrence de Arabiay tres años después al mejor actor principal por Doctor Zhivago. Por estas películas se hizo con el Globo de Oro. Los sesenta fueron su mejor época como actor, con obras como La caída del imperio romano (1964), de Anthony Mann, Y llegó el día de la venganza (1964), de F. Zinnemann; El Rolls Royce amarillo (1964), de A. Asquith; Genghis Khan (1965), de Henry Levin o La noche de los generales (1967), de Anatole Litvak.

 

En la década siguiente protagonizó El último valle (1970), de James Clavell; La semilla del tamarindo (1974), de Blake Edwards; El enigma se llama Juggernaut (1974), de Richard Lester; Funny Lady (1975), de Herbert Ross; La pantera rosa ataca de nuevo (1976), de Blake Edwards; El último recurso (1976); Ebano (1978) y Lazos de sangre (1979).

En los ochenta intervino en diferentes producciones televisivas, entre ellas, Pleasure palace (1980); La Martingale (1983); Pabellones lejanos (1984); Vicious Circle (1985); o Pedro el Grande (1986), serie rodada en la Unión Soviética y en la que compartió reparto con Lawrence Olivier y Vanessa Redgrave. En 1989 participó en el rodaje de las películas Michelangelo and me, historia de un amor entre un viejo y un joven negro; y El titiritero, filme en el que Sharif da vida a un viejo campesino egipcio.

Montañas de la luna, a las órdenes de Bob Rafelson; la miniserie La ley del desierto y El ladrón del arcoíris, del cineasta chileno Alejandro Jodorowsky y junto a Peter O’Toole fueron sus siguientes filmes.

En mayo de 1994 sufrió un ataque cardíaco en la costa azul francesa, por lo que tuvo que ser ingresado en el hospital.

Después, además de una serie televisiva, trabajó en El cielo antes de morir a las órdenes de Izidore K. Musallam, e intervino también en El guerrero número 13 (1999) protagonizada por Antonio Banderas. En 2003 protagonizó el filme El señor Ibrahim y las flores del Corán, papel por el que logró el premio Cesar al Mejor Actor ese año y una nominación al Golden Satellite Award. Ese mismo año fue reconocido con el León de Oro del Festival de Cine de Venecia a toda su trayectoria.

Entre sus últimos trabajos destacan: Hidalgo (2004), junto a Viggo Mortensen, y a partir de 2005 Una noche con el rey, Gilgamesh o al Mosafer.

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