Thunder y Bulls mandaron un aviso a Lakers y Cavaliers

Thunder y Bulls mandaron un aviso a Lakers y Cavaliers
. Agencia EFE

Los Ángeles Lakers y los Cavaliers de Cleveland no han cambiado su condición de favoritos a estar en las semifinales de sus respectivas Conferencias del Oeste y el Este, pero recibieron sendos mensajes de los Thunder de Oklahoma y Bulls de Chicago, que están dispuestos plantar cara hasta el final.

Después de haber conseguido ganar los dos primeros partidos de sus respectivas eliminatorias al mejor de siete, los Lakers y los Cavaliers se encontraron con sendas derrotas que les ha obligado a encender la luz de precaución.

Los Lakers no pudieron con la inspiración del escolta Kevin Durant y el base Russell Westbrook, que se combinaron para anotar 22 de los últimos 23 puntos de los Thunder, y cayeron derrotados por 101-96 en el tercer partido de la eliminatoria.

Durant y Westbrook encestaron todos los puntos en la racha de 10-2 del cuarto periodo, que puso a los Thunder en el camino de la victoria.

El cuarto partido tendrá de nuevo como escenario el Ford Center de Oklahoma City cuando el sábado se enfrenten con la ventaja de 2-1 para los Lakers.

Durant consiguió 29 puntos y 19 rebotes, su mejor marca como profesional, en ese apartado, y encabezó una ofensiva con la que los Thunder rescataron el triunfo.

Cuando quedaban 13,5 segundos para concluir el partido, los Lakers, que tienen la mejor marca de la Conferencia Oeste, se pusieron en el marcador a 98-96 con una penetración en mate del escolta Kobe Bryant, pero los Thunder controlaron desde la línea de personal.

Sin dejarse impresionar por los ruidosos espectadores que llenaron la arena del Ford Center (18.342), los Lakers anotaron los primeros 10 puntos del partido con un control que mantuvieron hasta que los Thunder respondieron con ocho tantos al hilo en el último tramo del tercer período.

Los aficionados celebraron con una ovación ensordecedora cuando su equipo completó su reacción para superar una desventaja de 11 puntos con un mate de Westbrook.

El novato James Harden y Durant siguieron con triples consecutivos que empataron en 74-74, y Oklahoma City consiguió por fin su primera ventaja del partido durante la primera posesión del balón en el cuarto período.

Durant, con nueve minutos por jugarse, logró una canasta que le dio la delantera definitiva a Oklahoma City y luego aprovechó un balón perdido por Bryant y anotó para dejar a los Thunder con parcial de 90-82, que iba a ser el decisivo.

Westbrook concluyó el partido con 27 puntos y Harden aportó 18 tantos después de no encontrar el aro en los dos primeros partidos.

Bryant anotó 24 puntos para ponerse con 4.465 en los partidos de la fase final que ha disputado con los Lakers y superó al legendario Jerry West (4.457) como el máximo encestador en la historia, lo mismo que hizo al principio de temporada en la lista de la competición regular.

El ala-pívot español Pau Gasol volvió a aportar un doble-doble de 17 puntos y 15 rebotes para los Lakers, que tampoco fueron suficientes.

Como tampoco bastaron los 39 puntos que anotó el alero LeBron James para que los Cavaliers pudiesen evitar la derrota ante los Bulls en un partido en el que llegaron a tener hasta 21 puntos de ventaja, que al final les iban a servir para asegurar su primer triunfo en la serie que está a favor de Cleveland por 2-1.

El base Derrick Rose con 31 puntos y siete asistencias encabezó el ataque balanceado de los Bulls, que controlaron el partido desde el primer cuarto al conseguir un parcial de 32-21 que iba a ser definitivo.

Junto a Rose, el escolta Kirk Hinrich aportó 27 puntos después de anotar 9 de 12 tiros de campo, incluidos cuatro triples, y 5-8 desde la línea de personal, capturó cinco rebotes, repartió cinco asistencias y recuperó un balón.

El alero sudanés los apoyó con 20 tantos, mientras que el pívot Joakim Noah volvió a imponer su presencia bajo los aros para conseguir un doble-doble de 10 puntos, 15 rebotes, cinco asistencias, dos tapones y una recuperación de balón.

James con un doble-doble de 39 puntos, incluidos 13 en el cuarto periodo, 10 rebotes, ocho asistencias y tres tapones fue de nuevo la gran figura individual del partido.

Mientras que el pívot Shaquille O’Neal se quedó sin ser el jugador que llegó al equipo para ayudar en los momentos decisivos de la fase final y en los 20 minutos que estuvo en el campo aportó seis puntos (2-8,0-0, 2-2), cuatro rebotes y puso dos tapones.

La maquinaria encestadora de los Suns de Phoenix volvió a tener al escolta Jason Richardson a la gran figura que anotó 42 puntos para guiarlos a un triunfo fácil de 89-102 frente a los Trail Blazers de Portland en el tercer partido de la eliminatoria de la Conferencia Oeste, que dominan por 2-1.

Richardson, que consiguió su mejor marca como profesional en la fase final, anotó 13 de 19 tiros de campo, incluidos 8 de 12 triples y 8-10 desde la línea de personal.

Si Jackson fue la máquina de anotar puntos, el base canadiense Steve Nash volvió a dirigir a la perfección el juego de equipo para aportar un doble-doble de 13 tantos y 10 asistencias y el ala-pívot Amare Stoudemire se convirtió en el segundo máximo encestador al conseguir 20 anotaciones.

Los Suns, que tuvieron un 53 por ciento de acierto en los tiros de campo, el 46 (13-28) de tiples y el 70 (21-30) de personal, estuvieron imparables con su ataque para conseguir el segundo triunfo en la serie y ponerse 2-1 en la serie al mejor de siete tras recuperar también la ventaja de campo, que perdieron en el primero.

El cuarto partido se jugará en el mismo escenario del Rose Garden, de Portland, el próximo sábado.

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