(Previa) Chelsea y City pelean por el liderato antes del maratón navideño

El Chelsea intentará defender su liderato en la Premier League inglesa ante el acoso del Manchester City justo antes de afrontar el tradicional maratón navideño con un triunfo ante el correoso Stoke City, mientras que su rival recibe en casa al Crystal Palace sin delanteros.

El Chelsea parte con la ventaja de que cierra la jornada el lunes con su visita al Stoke City esperando el tropiezo de los ‘sky blues’ para despegarse en la tabla. Los de Mourinho, que habían completado un inicio arrollador, han visto como el City se ha puesto a tiro aprovechando los sus dos tropiezos en el último mes, todos ellos a domicilio donde se han dejado ya nueve puntos en contraposición con su rendimiento como local donde lo han ganado todo.

Los ‘blues’, que se clasificaron con facilidad para las semifinales de la Capital One al derrotar al Derby County (1-3), quieren recuperar al mejor Diego Costa, que ha anotado solo tres de sus doce goles después de lesionarse.

Sin embargo, no pueden fiarse de su rival, que habita la zona tranquila de la clasificación, ya que los ‘potters’ ya ganaron el año pasado a los ‘blues’ por 3-2. Además, también se impusieron al Arsenal hace dos jornadas en el Britannia Stadium, y también fueron capaces de ganar en el Etihad Stadium y en White Hart Lane, muestra de su competitividad.

A tan solo tres puntos de distancia del líder aparece un Manchester City que no debería tener problemas para deshacerse, en el Etihad Stadium, de un Crystal Palace al borde del descenso, y que tratará de meter presión a su rival por la primera plaza con una nueva victoria, aunque jugará sin sus tres delanteros titulares (Agüero, Dzeko y Jovetic) por lesión.

Los ‘citizens’ encadenan siete triunfos consecutivos en todas las competiciones y buscarán meter presión con el octavo para continuar con el pulso ante el Chelsea antes de la vorágine de partidos que se acumulan en Navidad.

El otro equipo de Manchester, el United, esperará fallos de los dos primeros clasificados para recortarles la diferencia con su octava victoria liguera seguida en la visita al equipo menos goleador de la competición, un Aston Villa que únicamente ha anotado diez goles y que intentará derribar la resistencia que personifica David de Gea, que está atravesando un gran momento.

Sin embargo, el duelo más atractivo de la jornada es que el protagonizan en Anfield el Liverpool y el Arsenal. Los ‘reds’ llegan tras una última jornada nefasta, ya que sufrieron una humillante derrota en el ‘clásico’ del fútbol inglés ante el United (3-0), que empezaron a curar con el pase a semifinales de la Capital One ante el Bournemouth.

Pero el gran empujón que necesitan a orillas del Mersey es una victoria ante un gran rival y la irregular trayectoria del Arsenal podría hacer pensar que se trata del partido apropiado, a pesar de que los de Arsene Wenger llegan al encuentro en buena forma tras derrotar al Newcastle (4-1) y necesitan ganar para no descolgarse de los puestos altos.

–PROGRAMA DE LA JORNADA.

-Sábado.

Manchester City – Crystal Palace.

Aston Villa – Manchester United.

Hull City – Swansea City.

Queens Park Rangers – West Bromwich.

Southampton – Everton.

Tottenham Hotspur – Burnley.

West Ham United – Leicester City.

-Domingo.

Newcastle United – Sunderland.

Liverpool – Arsenal.

-Lunes.

Stoke City – Chelsea.

–CLASIFICACION.

EQUIPOS J G E P GF GC Pts.

1 Chelsea 16 12 3 1 36 13 39.

2 Manchester City 16 11 3 2 33 14 36.

3 Manchester United 16 9 4 3 29 17 31.

4 West Ham United 16 8 4 4 27 19 28.

5 Southampton 16 8 2 6 25 13 26.

6 Arsenal 16 7 5 4 28 19 26.

7 Tottenham Hotspur 16 7 3 6 20 22 24.

8 Newcastle United 16 6 5 5 18 22 23.

9 Swansea City 16 6 4 6 21 19 22.

10 Everton 16 5 6 5 27 24 21.

11 Liverpool 16 6 3 7 19 22 21.

12 Stoke City 16 5 4 7 18 21 19.

13 Aston Villa 16 5 4 7 10 20 19.

14 West Bromwich Albion 16 4 5 7 15 20 17.

15 Sunderland 16 2 10 4 14 24 16.

16 Crystal Palace 16 3 6 7 19 24 15.

17 Burnley 16 3 6 7 11 24 15.

18 Queens Park Rangers 16 4 2 10 17 30 14.

19 Hull City 16 2 7 7 15 23 13.

20 Leicester City 16 2 4 10 15 27 10.

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